Mark Sager 竞选市长志在必得:打造西温美好未来 前任市长再披战袍

特约记者 晓 溪

 

MARK

 

西溫哥華,簡稱西溫,就像是一柄如意,豪華尊貴地倚在山灣之中。它位於布勒內灣的北岸,西臨豪灣,隔岸分別與溫哥華市和寶雲島對望,並與北溫哥華市和北溫哥華區組成大溫地區的北岸城鎮(North Shore)。根據2016年加拿大統計局數據顯示,西溫人口逾42,000人,其中華裔人口約18%。
人人皆知,西溫擁有獨特的地理位置和無以倫比的自然景色,更有著斐然傑出的學區環境,成為移民高度靑睞之地。統計局數據發現,大溫各城市平均移民人口佔總人口數的40.8%,而西溫的移民人口高達其城市總人口數的44.7%,顯然只要有能力,新來的移民都願意把西溫當作自己的家。
一個家庭的大家長是靈魂人物。過去7年、連續兩任都是Michael Smith擔任西溫市長,即將來臨的市選中,他宣佈退休、不再競選連任。他的退出,讓西溫市長寶座競逐起了懸念,共有5位候選人,包括現任市議員Mary-Ann Booth與Christine Cassidy決定轉戰市長職位,前任市長Mark Sager亦再披戰袍,以及Rasa Jafari和Nolan Strong。

Sager为何再入政坛?
五位候選人中,Mark Sager顯然具有全方位優勢。他已有過擔任市長的經驗,並獲得現任市長 Michael Smith的公開支持,還有一群商業菁英與中產社區人士的相助,堪稱實力雄厚。
翻開履歷,他的資歷令人驚佩:
·1993-1996年間擔任西溫哥華 市長
·西溫哥華警察總署委員會成員
·大溫哥華地區董事會副主席
·BC省敎育局委員會主席
·資深上訴大律師
·資深大型地產開發項目法務總 監
·優秀的飛行員和游艇駕駛員

具有政法商多重歷練的他決定再度尋求西溫市長一職,他說是因為這次大溫哥華地區許多現任市長都決定卸下重擔,面對大溫發展的關鍵時刻,他認為需要有經驗的人來領導,現任市長Michael Smith與大溫地區董事會其他成員都接觸他,希望他重掌棒槌。經過20年後,孩子已長大成人,他認為正是可以為公眾服務的好時機了。

Sager:让专业中产者
住得起西温
現任市議員Mary-Ann Booth與Christine Cassidy兩位都是具有市政經驗的女強人,但Mark Sager說:「身在其位,有時一如身處迷霧,失了方向。」過去幾年他發現民眾最關心的住房問題,市議會的決策就有不少漏洞,甚至在討論過程中,只看到了分歧嚴重,而未收整合之效。
市選這段期間的多場房屋政策辯論會,Mark Sager展現出與Mary-Ann Booth、Christine Cassidy不同的想法。
西溫哥華的平均房價超過300萬,是卑詩省最昂貴的地段,但統計數字卻發現人口正在萎縮,付不起高房價的年輕家庭只能搬離西溫,住房危機儼然成了最大的挑戰。
Christine Cassidy不認為住房問題成了所謂的「危機」。她眼中的西溫是個獨有的珍珠寶地,需要捍衛其優美的住宅特點,若高密度的樓宇不斷拔地而起,最終將使其濱海美景變了調。
Mary-Ann Booth與Mark Sager則贊成溫和適度地開發西溫,讓中產人士亦能住得起西溫、吸引更多年輕動力進駐。
最近市議會正在討論興建170個專為敎師和急救人員等專業人士設計的”勞動力住房”。這些由政府補貼的住房單位,將以市場價値的70%供應給在西溫工作的中產人士,旨在讓他們能工作與生活皆安定在西溫。Mary-Ann Booth說,過去年收入7萬元、10萬元的專業人士,一定可以在西溫購買或承租一個住房單位,但如今情況變了。
Mark Sager亦說,他有不少擔任警察、消防隊、敎師的朋友,不斷吿訴他,住不起西溫,他們只能搬到更遠的地方,如Squamish等地居住。如果政府不作為,最後西溫會只剩下老年人口或是國外投資客。
西溫哥華敎師協會主席Renee Willock就感嘆:「我在1991年開始在這裡工作時,老師確實住在西溫、住在北岸,但如今眞的逐漸轉移搬遷了。」她說,現今只有13%在西溫哥華工作的敎師住在這個城市,其中一半是與父母同住的老師,另一半是即將退休,很久以前就在西溫買下房子的。她說:「住房對社區至關重要,需要能讓社區中的專業人士安心落戶。」
Mark Sager認同Renee Willock的觀點,他從小在西溫長大生活,他說最重要的就是社區凝聚的力量,但如果「每天的勞動人口都是外來的,他們早上進城、傍晩出城,怎可能對西溫產生感情?西溫的活動力如何長久持續?」
不過Christine Cassidy持不同看法,她說,如今西溫哥華的居民,特別是養老金領域的老年人有權最終決定,是否該用稅收來支付工作專業人員的住房費用。「公眾是否準備補貼敎師、警察、消防員等被認為是中高收入的人士? 對如今住在西溫哥華的居民來說,每個人都承擔著高的住房生活成本,要掏出一個人的口袋去補貼另一個人,眞的是公平的嗎?」

Sager: 反对惩罚性税收
稅收是敏感問題,Mark Sager與Mary-Ann Booth的理念又有出入。
Booth說,她支持省政府試圖通過投機稅來冷卻市場。「你必須同時處理供應方和需求方。從市政方面來說,我們需要加強並開始批準供應,所以我將支持專用建造租賃建築和中小型公寓。但我們樂見省府打擊炒作與課徵豪宅稅等措施,這將讓房地產市場溫和降溫。」
Mark Sager也贊成增加住房供應,但他並不贊成對高價値房屋課徵「懲罰性稅收」。他說:「我有朋友,他們很久以前買了房子,他們的房價不斷高漲,但領取固定收入的他們感到難以負荷。自實施所謂的豪宅稅〈額外學校稅〉以來,他們想要出售,但沒有人購買。對於這批老老實實的屋主來說,這是不可思議的不公平。」他說,這不能稱為「學校稅」(school),而是「房價貶値稅」(property devaluation tax),傷害整體城市。
Mark Sager強調,外國人買房稅、額外學校稅等都是一種帶有歧視性與偏見的政策,雖說市場上難免有些人鑽漏洞而得利,但多數人都是兢兢業業的守法公民,卻遭到懲罰性稅收折磨。這樣的政策只會區分社會階層、加重族群的不安,不會促進更好的社區和諧與經濟繁榮。更何況這筆年達5000萬的稅被省府活生生抽走,卻不能用在西溫的市政發展;再者,物業貶値又導致市府稅收減少,進一步稀釋了西溫市政建設所需的資金。
他說,自己在90年代擔任市長時也遇到當時的省新民主黨政府要推出類似的稅收,而他與當時的省自由黨黨領金寶爾等人一起合作,走訪許多城市聆聽民意,大家都認為這是個不公平的稅,在集體奮戰下,終於打倒了這一惡稅。Sager曾擔任大溫地區董事會副主席,長年的經驗在省市政壇間累積了不少人脈,他說這次若當選市長,有信心能竭盡全力集合資源,靠著多方運作來遊說省府取消不合理的懲罰性稅收。

Sager: 建设西温重视平衡
他對於西溫土地規劃利用考慮周密,在人口需求與城市風貌間重視平衡之美。
例如今年夏天西溫市議會拍板定案的未來25年城建規劃(OCP),Sage雖不是市議員,但他積極熱心,在整個諮詢過程中,多次籌組社區意見,綜合支持與反對的聲音,做到最好的協調。因為到2041年前,預計城市人口增長1萬人,需增加大約5000套住宅,西溫不能不作出相對因應,但如何溫和的增加住宅密度,讓現有居民感到安心,是需要不斷溝通與拿捏的。Sager說,新建的公寓與城市屋等住宅單位應該集中在現有的密集居民區,比如Ambleside、 Dundarave、 Taylor Way等;對於一些已經是大面積的獨立屋區塊不要再切割,以免破壞小區的風貌。他說:「我是西溫長大的孩子,深知孕育我的母親〈西溫〉的美麗獨特所在,我會好好留存並修復她的容顏內涵。因為容顏不可能永遠不變,需要適度修復美化,卻不能失眞,變了味道。所以面對西溫發展的同時,亦將重視原來純樸之貌。」
溫哥華所謂的後巷屋型態,是否西溫會採行的呢?Sager說這是一個可以考慮的方向,但絕對不是開放全市都適用,有些區域、有些房型設計可能套用後巷屋沒問題,但絕非一體適用。倒是可以先開放讓一些獨立屋內部增設第二套廚房,讓想與父母同住的年輕一代亦能自在地有獨立空間,兩代在同一個屋簷下,彼此亦可互相照應。
當他提倡要照顧年輕、專業人士能留在西溫工作安家時,他亦關懷老年人的需求。Sager早在90年代擔任市長時,就已經想到老齡化的問題,當時開放一些土地來興建老年公寓,如今果然成了社會住房福利的重中之重,許多市民都得以享用,包括他自己的父親。領軍市政者,須有10年、20年的長遠眼界,依Mark Sager多年的經商背景,極懂得掌握市場脈動,所以能為不同市民的需求設想周全。

Sager: 加强交通、振兴经济
對住在西溫的居民來說,交通議題萬分要緊,因為通行獅門大橋就是個痛苦噩夢。
Sager說,交通問題迫切又困難,所以他當選市長後,會兩手操作同時進行,一方面與北岸其他城市、運輸連線〈Translink〉、聯邦及省兩級政府積極合作,為公共交通建設尋找更多的資金;另一方面,他將鼓勵運輸共享計畫,設法讓城市內的流通更順暢。
當交通順暢了,居者又有其所,城市經濟就可以更活絡。他自己是生意東主,並曾經協助許多企業尋找資金與人才,知道經營小企業之辛苦,所以未來在市政上,將致力打造利於小型商業的環境,讓好山好水環抱之下的西溫可以發展包括旅遊、餐飲、文化、環保、設計、科技等時尙又新興的商戶產業。例如,他認為可以利用西溫海濱的魅力,打造出具有海洋感覺的商業氣氛;就算是興建住宅與商業樓,都可以添加創意有趣的元素,讓不同高度、不同風格的建築,搭配公共藝術空間,展現城市豐富的美感。他希望西溫不僅是被貼上「最昂貴」的標籤,而是能成為「最創意、最潮」的代表。

Sager: 加强社区治安
與其他候選人另一個不同之處是:Sager嗅到了大溫各城市逐漸惡化的治安問題,他希望及早預防,不要讓入屋盜竊、汽車盜竊等宵小匪徒在西溫流竄。
Sager曾擔任西溫哥華警察總署委員會成員,與警界關係良好,他說,西溫成立自己的警隊,警察與社區居民屬於同一共同體,所以警民合作非常緊密,讓西溫過去的犯罪率一直排在大溫最低的隊伍中。不過一向未雨綢繆、深思熟慮的他說,旣然大溫其他城市都有治安惡化的隱憂,西溫不能不防。他若成為市長,將更好地與領導警政,對每一宗市民報案都眞切處理、勿枉勿縱。
本拿比華裔少女申小雨不幸在中央公園遇害的消息,他同感悲痛,但強調,西溫警方對於公園社區等巡邏工作非常積極,未來只會更緊不會鬆懈,他並願意考量看是否需要在一些公眾場所設立攝錄影像,希望對非法份子進一步收嚇阻之效。

10/20投票 翻转西温
相較於溫哥華市長候選人多達21人,令人眼花撩亂,西溫市長寶座僅5人競逐、相對溫和,但誰也沒有勝算把握。每個候選人都有其獨特之處,相較於其他兩位現任市議員的候選人,一個是常在市議會中挑刺,另一個則總是循規蹈,Mark Sager歷經從政與經商多種磨練,懂得求同存異並開創新格局,似乎更可能讓西溫翻轉,呈現新風貌。
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