温哥华华埠列加国文化遗产 牌匾揭幕誌念

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(本报讯)5月13日,温哥华华埠举行“国家历史文化遗产”铜匾揭幕仪式,以表彰加拿大华人对国家作出的贡献。揭幕仪式是由加拿大公园管理局统筹,温哥华华埠传统文化委员会、温哥华中华会馆、大温哥华中华文化中心、温哥华市政府及中山公园承办。庆祝活动首先在中山公园内举办VIP招待会,然后在文化中心林思齐堂举办揭幕仪式,加拿大三级政府代表和中国驻温哥华总领事刘菲及华埠各大社团负责人等三百多人出席。

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13日揭幕三块纪念匾额,分别是表彰加拿大华裔对国家作出的贡献,以及纪念两名华埠历史人物黄文甫及叶妞莉(Nellie Yip Quong)。黄文甫是促成废除排华法与华人民权运动的始祖,早年被称为唐人街市长。叶妞莉则为当年一位西人助产士,她当年不顾社会歧视之风,与一位华裔结婚,为华裔妇女争权益,在华人贫穷的社区默默贡献。

庆祝传承温哥华华埠历史文化委员会主席马清石在讲话中指出,温市华埠能列名国家历史文化古迹,是因为大家成功指出片打街上的11栋历史楼宇,有着鲜明特色,这些中西结合的建筑物既有历史价值,这些建筑内所保存的文化遗产更是无价之宝,例如中华会馆保有的十九路军三名将军的合照,黄氏公所保留的全加第一名华人飞机师的肖像等,都凸显了华埠的文化价值。他说,下一步计划推动华埠“入联”,希望能成为联合国文化遗产。

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温哥华市长罗品信(Gregor Robertson)则表示,华埠在1880年代已经出现,比温哥华成为市还要早;而黄文甫当年更有“非正式华埠市长”之称;叶妞莉与华裔叶光结婚,在当年歧视异族通婚的年代,更成为伟大爱情的象征。

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提名叶妞莉成为历史人物的是温哥华岛大学历史学家林慕珍(Imogene Lim)。她说,叶妞莉与华裔叶光结婚,不但在当年歧视的氛围下罕见,其实当年华人男子能够在本地结婚也是罕见的,因为在排华法下,本地华人女子非常少。在这背景下,叶妞莉不但成为华人社会的一分子,更成为为华人争取权利的重要人物。她除了为500多名婴儿接生外,对于一些被弃婴儿她也领养,对社区作出重大贡献。

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提名黄文甫成为历史人物的是本地历史学家王容伦(Larry Wong)。他说,在推动加拿大放宽移民法的努力上,黄文甫是温哥华华埠最有影响力的人物。他担任中华会馆总部主席的11年期间(1948-59),每年他都飞去渥太华游说联邦政府修改移民法例,不论哪个政党执政他都去游说。可以说,1967年后加拿大终于成立移民计分制度,以不分种族的客观计分方法去挑选移民,背后都有黄文甫的影响。

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负责国家公园局事务的环境及气候变化部国会秘书威尔金森(Jonathan Wilkinson)称,黄文甫及叶妞莉对加国华裔社区的无私贡献一直影响到今时今日,当我们庆祝150周年国庆时,像黄、叶这样对加拿大文化传统作出重大影响的人士,必须得到国家重视。

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当晚,庆祝传承温哥华华埠历史文化晚宴在华埠举行。温哥华中华会馆、华埠侨团传统建筑协会、大温哥华中华文化中心、温哥华中山公园、温哥华市政府、加拿大国家公园局、加华海陆空退伍军人会共同举办了晚宴。

加拿大国家公园局代表、温哥华市长罗品信、中国驻温哥华总领事馆副总领事田妮、原著民族裔长老Larry Grant、庆祝传承温哥华华埠历史文化委员会主席马清石,温哥华中华会馆理事长姚崇英、副理事长马威廉、副理事长朱展伦,大温哥华中华文化中心主席郭英华,省议员周炯华、李耀华,加拿大华裔退伍军人代表及华人社区450多人参加了晚宴。

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