为何人会早生华发?

问:是什么原因导致头发变白?为什么有些人年纪轻轻就华发早生?有没有证据表明,快速减肥、慢速减肥或是剧烈运动会加速头发变白?我发现,在女性节食前后的对比照片中,头发颜色通常会发生变化,而年长的男子马拉松运动员比一般人有更多白头发,也更憔悴。
答:头发变白,是因为头发毛囊底部的黑素细胞(melanocytes)因疾病、暴露在某些环境中,或者单纯因为老化而受到了损害。
梅奥医院罗伯特和艾琳娜·克哥特老龄化中心(Robert and Arlene Kogod Center on Aging at the Mayo Clinic)的主任詹姆斯·柯克兰(James Kirkland)博士说,每个人在一生之中都会出现白发,但变化通常发生在四五十岁的时候,而头发变白的速度和基因、性别和种族有关。黑人头发变白的时间往往比白种人晚,亚洲人则介于两者之间。女性头发变白往往比男性晚。你到了什么岁数时头发开始变白是由基因决定的,所以如果你父母其中一人或者双方的头发都是早早变白,那么你就很有可能在比较年轻的时候有白头发。
吸烟也可以加速头发变白,头发过早变白Ask-Well-Anderson-Cooper-2005-articleLarge-v2也可能是免疫、甲状腺或心脏疾病的征兆。柯克兰克博士说:“如果你有心脏病,而你的头发是白色的,这是心脏病比较严重的迹象。”
克利夫兰医疗中心(Cleveland Clinic)的皮肤科医生、威尔玛·贝格费尔德(Wilma Bergfeld)博士专门研究头发问题,她说,“二战”期间被关在集中营的一些人由于得不到适当的营养补充,头发很早变白。“它完全是由生产色素的细胞是否健康决定的,”她说。
贝格费尔德博士说,她没有听说过有人因为减肥或运动而头发变白。她说,大多数对头发有伤害的做法,比如快速减肥超过20磅(约9公斤),或接受化疗,它们会导致脱发,而不是头发颜色的变化。
遗憾的是,尚没有药物证明可以恢复头发的颜色,尽管在防脱发药物米诺地尔(minoxidil)的早期试验中,贝格费尔德博士说,她和其他研究人员注意到,这种药物有时候也会恢复头发的颜色,这表明它能让黑素细胞恢复活力。
柯克兰说,尚不清楚长期的压力会不会让头发变白。尽管奥巴马总统的头发在他当政期间变白了,但观察压力和头发颜色的研究一直没有定论(柯克兰博士的年龄也处在很多人的头发都会变白的47到55岁之间)。“共识是压力可能会,”他说。“但这是一种直觉,而不是有说服力的证据。”