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小市民大声说

主持人: 聽衆朋友們,大家好。歡迎來到每周四的 《小市民大聲説》 節目。我是節目主持陳儀芬。今天我們請來本地法律援助機構ACCESS JUSTICE PRO BONO的項目經理JIMMY YAN,和大家分享和法律相關的資料信息。如果你需要通過法律解決生活中遇到的難題或者需要一些法律方面的咨詢。歡迎大家撥打節目專線604-295-9616。今天節目的議題是BC省最高法院最近判決的一個案例。頗有點峰迴路轉過程。不知道大家是否仍記得西三一大學(Trinity Western University)曾申請開辦法學院。整個過程一波三折,還上了法庭。省律師公會還舉行了公投表示態度。

J: 根據12月1日的結果,省法律協會是通過了。西三一大學的對象是信奉基督敎福音派Evangelical)的學生。學生入學必須簽一份行爲準則聲明,其中包括了性行爲和婚姻方面的約束。後面的故事就曲折離奇了。西三一大學要開設法學院,需要來自兩個方面的贊同。一是加拿大法律聯席會(Federation of Law Society of Canada)。這個機構沒有執法權。只是一個邦聯性的專業人士組織。但會制定共識性文件供每一個省的法律協會參考和參照實施。同時,西三一大學還要獲得各個省的法律協會支持。2014年四月份,BC省法律協會的委員會開會(20票對6票)否決反對西三一開設法學院的動議。隨後發生的事情就有意思了。
法律協會的一些成員開始了簽名活動,又召開了特別全體成員大會(special general meeting)。會上以三千多票對九百多票的多數通過一項決議,要求法律協會不予認可西三一大學的訴求。但這個決議沒有約束力,法律協會無須遵從。協會委員會于九月份又開會進行公投。一萬多名法律協會成員有八千多名參加了是次公投,其中百分之七十四反對四三一大學的訴求。百分之二十五投了支持票。因爲有約在先,法律協會就採納了公投結果。當年12月份,省專上敎育廳撤回了四三一大學設立法學院的許可。
回過來説。這是一個宗敎自由的勝利。但這只是在BC省最高法院勝出。我的估計是法律協會還需要一點時間來”消化”省最高法院的判決。然後再做決定是否上訴。但就目前而言,只是有一個可能會上昇到聯邦最高法院。即使BC省到此爲止,安省和斯高莎省可能也會出頭。畢竟這是一個不可迴避的問題。法官會覺得錯在哪邊呢?法官認爲,法律協會是立法産生的一個行業機構,專門管理律師。不可以通過成員公投來解決難題。這是在推卸責任,是瀆職。法官表示對法律協會沒有依法履行責任很失望。從這里我們可以看到,民主是有邊界的。在一定情况下,民主也要考慮平衡的作用。要用自由憲章的精神來平衡宗敎倫理和世俗倫理。作爲一個宗敎性的敎育機構,學校的規章是被接受的,包括不接受同性戀(婚姻)的宗敎立場。
2001年有一個案例,是西三一大學和省敎師學院(Teachers’ College/和法律協會類似的行業監管機構)之間的爭議。西三一大學培訓敎師也面臨同樣的問題。公立學校里敎師不能用自己的偏見去影響學生。如果是從宗敎性學院里培養出來的敎師,是否會有悖于那個精神呢?法官的出發點是憲章保障的自由。認爲從宗敎自由的精神出發,宗敎性敎育機構培訓敎師是可以有其偏見的。不允許西三一大學培訓有宗敎信仰的敎師是説不過去的。法官在判案旣考慮合理性(reasonableness)亦考慮正確性(correctness)。上一級法院看下一級的判案,如果流程錯了,就要重審。如果流程沒錯,結果就要得到尊重。但這個案子上正確性的問題。另外,最高法院在裁決時也沒有因爲是法律協會的決定而做出謙讓。
收聽這個節目的人也會有不少是信奉基督敎的。這個案例是有一定的參考作用的。

主持人:我們在以前的節目時間里也議論過西三一大學申辦法學院的訴求。這個案例十分經典,涉及到最根本性的”自由”和”人權”的理解。

听众: 如果律師做壞事,是到法院去吿還是找律師公會去吿?舉個例子,律師在買賣房屋過程中給買家和賣家同時當代理。我問了好多人説是有利益衝突。在買賣過程中幫一邊做假。

J:如果確有證據顯示律師做假,法律公會是一個監管機構,會管業內人士的紀律守則。但是如果涉及到經濟損失,法律公會沒法幫你把損失彌補回來。這就需要法院來做。如果上法律公會網站,首頁上就可以找到怎樣的投訴的説明。法院着重於你的損失和潜在損失,該賠多少。如果只是律師的行爲不當,那就要找法律公會去處置。

主持人:一個律師是否可以同時代理買賣雙方呢?

J: 這里説的代理雙方,只是一個口頭上的説法。一般來説,旣然同時代表雙方,自然會有利益衝突。如果律師只是代表雙方完成必要的法律手續的話,比如房地産過戶,那就是另外一回事情了。如果要去吿律師,首先要把證據材料整理好。

J:我和妻子離婚後,每周末看望孩子。但是最近因爲一些不高興的事情,她找理由不讓我探望孩子,説是孩子會不高興什么的。説要我去找朋友或者社會工作者一起來才可以。
根據現行家庭法,孩子的利益爲中心。父母或離異父母的權利都要服從孩子的利益。法官還是認爲孩子需要父母雙方。這是一個基本原則。但是孩子是不是願意見你,這是比較微妙的問題。如果孩子很小,法院一般不會去聆聽孩子的意願。但是孩子大了,能夠清楚明白地自主表達自己的願望時,説不願意見誰,就不好説是因爲父母之間關係還是因爲孩子的本身的原因了。這對家長的一方是不利的。如果只是前妻的個人説法,你自己可以做個記録,如覺得有必要,可以考慮從家庭法的角度通過法律手段來維護/爭取你的權利。如果有第三方陪同,可以讓孩子更願意和你見面相處,儘管增加了一些不便,我覺得還是可以努力去做的。孩子已經不小了,一走法律途徑,轉眼孩子就成人了。我見過類似的案子。一個孩子已經17歲了,一個官司打下來,孩子已經19歲的成人了。什么結果都沒用了。根據孩子的年齡和其他因素,調整自己的策略。如果能夠將就一下,退一步,就海闊天空。如果對方逼你到天涯海角,你無路可退,就只能掘地反擊了。

听众: 孩子現在8歲。還小。

J:如果上法庭,法官會聽聽孩子的意願。但是再過上幾年,孩子的主觀意願就非常重要了。如果沒有理由相信會對孩子帶來傷害,法院不會剝奪父母任何一方的探視權。

听众: 我的媽媽住在本那比的一家老人養護院里。二月份去的,那時她還可以自己行走,不用助走器或者輪椅。但在那個養護院里,他們一直讓她坐在輪椅里,不讓她自己走動。她在那里摔倒了三次。第三次發生在五月份,骨折了。做完手術後,也沒有安排做康復理療。現在她整天就在輪椅上過日子。我們發現她瘦了很多。我們和那家養護院交涉,但沒任何結果。我們希望得到一些法律咨詢。

J:我先提供一些相關的信息。再説可以從什么社會機構尋求幫助。首先,有時不容易分清骨折是因病、因治還是因醫産生的。先要做的是拿出證據説明骨折産生的原因。有一個機構叫BC Center for Elder Advocacy and Support,提供各類老年人服務(包括虐待受害者投訴)。 可以上這個機構的網站查找相關信息。另外還可以找Community care and assisted living appeal board。這是一個行政仲裁機構。

主持人:謝謝各位聽衆收聽我們的節目。謝謝JIMMY。如果聽衆朋友有任何關於法律問題與有關消費者權益的問題,請打留言專線 604-295-1238或傳眞至604-295-1203。我們會請有關方面專家爲你解答。今天節目的內容會刋登在本周六的[大華商報]上。謝謝各位聽衆。下次節目時間再見。(華人消費者協會電話:604-304-3541;傳眞:604-304-3300;Email:info@ccca-bc.ca)(小市民大聲説節目專線604-295-9616)