中国富豪赴美就医人数飙增 顶尖医院投入抢商机

来自渖阳的九岁女孩王美惠(Meihui Wang,译音)专程由父母带着到芝大医学中心进行治疗,本来坐着轮椅到医院的她,经过十周医治,离开医院时已经可站起来走路。(芝加哥大学医学中心提供)

为了给予中国病患最好的服务,芝大医学中心在芝加哥市区黄金地段,设立了「国际病人交谊厅」,让住在市区的病患或家属,随时可以到此地点谘询或进行简易治疗。(特派员黄惠玲/摄影)

随着病患人数飙涨,商机高达百亿的中国患者赴美就医市场,过去两年已经跃升为美国顶尖医疗机构最火热的经营战场。

包括芝加哥大学医学中心、梅奥诊所(Mayo Clinic)、克利夫兰诊所(Cleveland Clinic)等知名医疗机构,都表示来自中国的患者增长最快,全美第一的明州梅奥诊所国际医疗项目执行主席辛斯(Stephanie L. Hines)表示,中国是这几年到诊所求诊的国际病患中,人数增加最多的国家。

芝大医学中心指出,过去一年,中国病患到芝大就医人数激增近300%,而各医院不仅贴心推出中文网页,更顺势设立中国熟悉的微信、微博官方号,就诊双语服务更是基本配备。两年前才推出针对中国患者服务的芝加哥大学医学中心「绿色通道」项目经理斐荣柱说,近一年,来自中国的患者迅速增加,目前已经成为第四大国际患者来源国,他提到,其中前三名均为有国家补助医疗费用的中东地区国家,而篡升到第四的中国病患,99%医疗费用都是自掏腰包。

儘管没有中国病患去年到美国就医的详细统计数据,但根据估计,过去一年约有3000到5000个中国病患到美国就医,其中有超过半数是希望到美国寻找更先进的癌症治疗。正因人数不断上升,越来越多美国医疗机构,纷纷改善对于中国患者的服务品质。

以芝加哥大学医学中心为例,「绿色通道」可替中国患者指派中英双语患者协调员,协助完成患者从中国抵达芝加哥,并确认治疗计画,帮助获得必要的财务或保险许可。就诊其间,还会指派专业认证的医学口译员提供翻译服务。芝大还为这些国际患者,提供免费往返机场、医院等交通服务,协助病患与家人的住宿问题。

「由中国启程到从美国医院出院」一条龙作业的高级服务,让这些「富豪」病患,虽要掏出少则三万,多则到300万的治疗费用,仍旧络绎不绝到美国就诊。根据透露,一般癌症治疗费用20万元跑不掉,如果是器官移植,总费用将冲上300万元。

参与芝大医学院国际项目的华裔医师高承楷说,中国患者所以选择到美国就医,很多是因为一些治疗药物在美国已经核准使用,但中国还未通过,至于部分患者担心在美国治疗返回中国后的后续复健、医疗,现在也透过与中国医院建立合作网路,随时提供相关建议,解决病患忧虑后,也进一步吸引更多中国患者愿意到美国寻求先进医疗。

名人到美国接受治疗,也成了各家医院吸睛焦点,中国女排教练郎平,今年年初到芝大医学中心,接受右侧髋关节置换手术,也让医院在中国知名度大大提升。究竟哪些人可以到美国就医?各家医院表示,由于中国病患到美国进行医疗时,几乎都是自费,因此在对方提出到美国就诊前,一般医院会要求病患根据医院估算的总费用金额,提出对等的财力证明,这也意味着,「到美国看医生」仍是属于富豪等级才有机会享有的选择。