中美磋商重启 特朗普刺探北京那张没亮出的底牌

北京时间8月16日,中国商务部发布消息,称“应美方邀请”,中国商务部副部长兼国际贸易谈判副代表王受文将于8月下旬率团访美,并与美国财政部副部长马尔帕斯等人“就双方各自关注的中美经贸问题进行磋商”。这是北京自6月28日重申“无明显磋商意向”后,在贸易对峙问题上的最新举措。

尽管这次对话比起此前外界猜测的中美“副总理级”高层对话呈现了明显的降调和降格,但较之当下“中美贸易成果全部失效”的状态,重新建立交流已很不容易。对希望了解北京动向,采取下一步措施的特朗普(Donald Trump)当局来说,也是不容错过的机会。

资料显示,美方对话代表马尔帕斯(David Malpass)主要负责金融、服务贸易等领域,而投资与服贸又是美国在中国获利的大项:美国还是中国第一大服务逆差来源地,在过去10年中,这一逆差直接增长了33.7倍。鉴于中美“贸易战”目前尚未涉及服贸等关键领域,马尔帕斯这个服贸专家的出马就颇能说明问题:特朗普当局不希望美国被中国的开放措施排除在外,服贸这张仍未被北京亮出的贸易战底牌就让华盛顿在惊慌之余充满好奇心。

作为中国商务部专门负责反垄断及多边磋商的专业官僚,王受文的美国之行即将呈现其重要价值(图源:新华社)

专业人士之间的较量

中美之间的贸易对峙在2018年8月中旬出现了变数:在华盛顿的邀请之下,中国商务部于16日释出消息,宣布中国商务部副部长、国际贸易谈判副代表王受文即将率团前往美国。这个消息虽然有点突然,但也并非毫无迹象。早在7月30日,中国外交部长王毅称“中方对话谈判的大门始终敞开”后,就有华府知情人士披露,称美国财政部长努钦(Steven Mnuchin)与中国副总理刘鹤的代表正“私下接触”,寻求重启谈判。

这意味着即便中美高层对话已经停止,但低级别公务员反而会频繁往来于华盛顿与北京之间,而这些低级别接触往往是更具专业性的对话,会触及到双方“贸易战”的虚实,北京在服贸领域会否有所动向也因此成了值得探讨的问题。

而今,北京虽只派了副部级官员与美国接洽,但对很想和北京对话的华府一侧来说,能与负责资金管理、预算、内部审计、反垄断审查、反垄断应诉以及多边竞争条款磋商具体事务的王受文对话本身已是一场难得的胜利。美方为此专门派出了负责服贸、投资,且具备“特朗普政府经济事务方面级别最高的外交官”身份的马尔帕斯,其重视程度也可见一斑。

美元持续走强的现状让特朗普当局在贸易战期间信心充足,但华盛顿方面仍旧保持谨慎(图源:VCG)

不可否认,中国虽同意和美国磋商,他对美方的谈判诚意并无十足把握。中国有的是对中美贸易战长期对峙的心理准备,在谈判中立场也不会动摇、不会对美国妥协。因此本次磋商恐怕不会轻易立刻达成重大共识。

但考虑到代表团团长并非刘鹤而是负责具体经济事务的官员,这预示了中方对于中美贸易战的处理手法发生变化,并在接触时回归具体经济问题的磋商。

北京的这一安排同样也给了长期负责服贸事宜的马尔帕斯代表美方,就服贸、投资等具体领域和王受文代表的中国一线技术官僚交换意见进而了解现状的机会。

从这里看去,本次中美对话也许级别不高,其牵涉内容就具备了相当的针对性和专业性。当北京和华盛顿仍就商品关税问题竞相叫价时,特朗普的经济幕僚同样也想知道中国在贸易对峙风波中早就准备好但一直没亮出的服贸底牌。