太可怕 60万外国人被拒发签证来加拿大

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全球化刺激人口流动,再加上从前贫穷的国家变得更富裕,更多人有方法及机会出国,加拿大近年入境签证申请数字激增,拒绝旅客签证申请的数字也飈升,但审签证审批程序被批评欠缺透明度。据《环球邮报》获得的数据显示,仅去年,加拿大拒绝60万人因为旅游、读书、商务、学术会议、探亲而申请短暂停留加国的个案,被拒签个案较2012年以来增加超过一倍。

这个趋势对加拿大与世界的关系产生巨大影响,但社会上甚少对此进行讨论。签证批核权在中层官员手上,向申请人提供的信息甚少。拒绝个案飈升与申请程序的不透明度,有损加拿大在国际舞台上的声誉。

2012年,被拒个案占加拿大访客签证申请总数18%(不包括学生签证)。截至去年,拒批个案比率已增至26%;今年首季拒签率升至约30%。而学生签证的拒签率也从2012年的26%升至去年的33%。

非洲及中东地区拒签率最高

据《环球邮报》从联邦移民部门获得的统计数据显示,拒签率最高的是非洲和中东地区。过去2年,加国拒绝了索马里、也门、叙利亚和阿富汗等国家的75%以上访客申请。

其他国家也受影响,包括数十名中国政府官员在内的约200名代表最近被拒签,无法参加在温哥华举行的世界广东同乡联谊大会。5月初在皇后大学(Queen’s University)举行的年度非洲学术会议,12名获邀出席的非洲学者被拒发签证或未能及时取得签证而被迫缺席。

据世界经济论坛每年对世界各地的旅游和旅游竞争力进行研究,指加拿大的签证要求为世界上最复杂和最不透明。去年的调查显示,加拿大的排名第120位,比2013年下降14位,在136个国家中几近垫底。

加拿大官员称,如果他们认为申请人没有证明有足够的资金支付他们的住宿费用、与加拿大有密切的家庭或经济联系,并与祖国的关系疏离,官员可以拒绝申请。

拒绝向旅客或商业投资者批发签证令加国损失数百万元计潜在收入。宣传到加拿大旅游的人士称,签证制度是最令他们头痛的问题之一。学者或活跃人士被拒发签证,亦影响加拿大标榜推崇自由与人权的声誉。

加国签证申请近年飈升至创纪录水平。申请个案从2012年约130万增加到去年约230万。许多新申请人是来自中国和印度等崛起中的国家的游客和商务旅客。申请个案激增,拒绝的速度也飈升。

政府坚称有能力应对。联邦移民部发言人Shannon Ker回覆《环球邮报》的提问时表示,更新的技术使移民部能利用全球网络,更快速处理申请个案。

国际特赦斥加国歧视人权分子

众议院公民身分和移民问题常设委员会去年在报告中建议,加拿大向申请人提供更详细的信息,解释被拒签原因。

加拿大国际特赦组织(Amnesty International Canada)经常邀请外国人权活跃人士和民间社会领袖到加国参加会议。秘书长尼夫(Alex Neve)表示,外国人权活跃人士多年来一直遭受加拿大政府的”公然歧视”,被拖延签证和拒签,尤其是来自人权纪录差的国家。

Shannon Ker否认政府有任何歧视,称所有申请均按相同标准作评估。