好友同患癌:为何她每日药费262元 她却免费?

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加拿大的全民免费医疗,让很多其他国家的人羡慕。然而,由于医疗保险不涵盖很多药品,所以这个“免费福利”对很多人来说,根本是一个“假象”。

据本地英文媒体CBC报道,BC省居民、42岁的麦克劳伦女士(Karen McLaren)和38岁的麦当劳女士(Ashley McDonald)是一对好朋友,她们的经历有着很多共同之处。

例如,她们都在BC省的Port Coquitlam长大,上了同一所小学,年轻时期都在当地的Milestone餐厅打工。步入中年后,她们几乎同时被诊断出了乳腺癌,都做了切除乳房的手术,并经历了一次又一次折磨人的化疗。

她们曾都认为,手术之后她们就会完全康复,可谁知短短几年过去两人的癌症都复发了,只不过在不同的部位。

两人的医生都说,能救她们命的只有一种抗乳腺癌的特效药:美国辉瑞药厂生产的Ibrance。

在这个时候,两人的命运发生了变化。

麦克劳伦女士只有加拿大国籍、享受BC省的医疗保险,可是保险并不涵盖Ibrance的费用。如果她坚持使用就需要自己掏钱,费用是262元一天。

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麦当劳女士则拥有加拿大和美国双重国籍。她的雇主(一家美国的航空公司)负担了她的治疗费用,也包括购买Ibrance。在使用了这种药之后,她的病情已大为好转。

CBC就此采访了BC省卫生厅。对方表示,尽管联邦卫生部已在2016年批准了Ibrance,但是BC省还在对它进行“检查”,考虑是否应该涵盖在医疗保险里。

现在,麦克劳伦女士面临一个艰难的决定:如果想要延续生命,就需要支付每三周8000块钱的药费。她觉得很不公平,自己工作多年、税没少交,可是现在到了生死关头,政府竟然连药钱都不帮她支付。

麦克劳伦女士的遭遇同样也给加拿大引以为傲的“免费医疗系统”提出挑战:它真的是免费的吗?