密西根大学无预警关闭中国信息中心 华裔职员错愕

安娜堡密西根大学日前以”成本效益欠佳”为由,突然关闭旗下的中国信息中心(Chinese Data Center,CDC)。原中国信息中心主任鲍曙明5日接受本报电话访问时说,他在9月17日接到密大要关闭中国信息中心的通知,当天网站就已无法使用。

鲍曙明说,中心财务良好且独立,并未仰赖美国或中国政府经费支持,这次几乎无预警”被通知关闭”令人错愕。

中国信息中心1997年成立,一开始隶属于密西根大学国际学院(International Institute),2012年成为校际政治与社科研究联盟(ICPSR)的合作伙伴至今。

校方否认与美中关系紧张有关

密大发言人布鲁克惠珍(Kim Broekuizen)5日以电邮向本报说明,关闭中国信息中心是经过内部审查后的决定,主要因该中心必须进行重大的技术升级,不过校方认为这并非大学资源最佳利用之处。她还说,这些技术问题与该中心信息源自中国无关。

对于校方说法,鲍曙明表示,直到密大关闭中国信息中心,中心帐户上还有足够资金,如果需要大规模的技术升级,这些钱相信足以支付;他说,以前没有听过有类似中心因技术问题,就必须关闭的案例。

此外,校方表示,CDC与ICPSR营运项目的管理模式有所不同,也是考虑因素,鲍曙明对此也有疑问,他说,CDC专注于中国统计与空间数据的分析与服务,而ICPSR则集中于研究调查数据的编目、保存与服务,两者有互补效应。

近来美中关系紧张,尤其国会、FBI履对中国相关机构、人员在美国高等学府设立驻点及相关合作严词批评,是否为这次密大中国信息中心关闭的背后原因?密大否认这两者有关连;问及外传密大孔子学院将成为下一个关闭机构?布鲁克惠珍表示,目前”没有计画要『关闭』(close)孔子学院。”

为保工作 华裔不得不与中国划清界线

鲍曙明说,该中心的宗旨是为了让世界更客观的了解中国、认识中国,为海外中国研究提供数据支撑。他说,中国信息中心的数据均来自中国,不可能在”美国制造”,与中国的合作关系是该中心赖以生存发展的基础,无法切割。

隶属于密大旗下的中国信息中心,原有数百名团体会员,每年缴交会费使用网站资讯,目前鲍曙明与中心原有的数据合作伙伴,已另建立了”中国数据在线”网站(china-data-online.com) ,继续提供服务。

对于新的的中国数据在线服务,原中国信息中心使用者、维也纳大学(University of Vienna)东亚研究助理教授斯坦哈特(Christoph Steinhardt)向密大校报”密西根日报”表示,信息中心隶属于一所认证的大学非常重要,目前似乎有些来自北京的公司在运营新的数据网站,除非有详细的执行操作负责者信息,否则他不会再使用该中心的数据。

对于密大中国信息中心突遭关闭的讯息,尽管双方各有说法,但在芝加哥一所大学任教的华裔教授感嘆,以往大学要推展与中国合作时,只要与中国有良好联系者,都是学校”正资产”,突然间现在这些都变成学校眼中的”负资产”,为了保住工作的华裔,也不得不赶紧与中国划清界线。