巴克维尔:华人曾在的淘金古镇

巴克维尔(Barkerville Historic Town & Park),加拿大不列颠哥伦比亚 (BC) 省的一个并不那么为人所知的历史小镇。

这个小镇折射着加拿大历史早期的淘金辉煌,而且,华人老祖先也在这里留下了不少足迹。

劳晓红女士,是巴克维尔理事局的多元文化理事,任职已经多年,为这个古镇,为保护华人的历史做了大量的义务工作。

劳晓红接受了我们的采访,谈到巴克维尔的过去和今日。

小镇名字的来源

巴克维尔,位于 BC 省的中部,距离温哥华市大约 850公里,有 8个小时的车程。

劳晓红女士说,一路开车,沿途能看到很多相关的历史遗迹,要是不想开车,也可以先坐飞机到附近的小城市,然后再开车两个小时抵达巴克维尔。
劳晓红谈到,这个小镇起始于 19 世纪 50 年代末,它的诞生要归功于淘金热。她说:

当时,人们先是在 BC 省的菲沙河谷发现了黄金,随着那里的黄金逐渐被淘光,淘金者们就开始往更远的地方走。

1862 年,来自英国的一个矿工 – 威廉姆·巴克维尔 William (Billy) Barker 首先在后来被叫做巴克维尔的这个地方发现了金,不但发现,而且是几个小时里就挖到了10 磅金,他真可以说是一夜暴富, 这一下,人们闻声而来,很快,这个地点就吸引了很多的人。
随后,这个无名之地也就用这位英国矿工的名字命名,成为 Barkerville – 巴克维尔镇

淘金者中不乏华人

劳晓红说,随着这个小地方一夜成名,世界各地的人蜂拥而至,其中有探险家,也有勘探者,当然,绝大多数人的目标就是发财,找到金子,其中也不乏华人。她说:

华人中也有人在巴克维尔找到了黄金,但成果并不象第一批淘金者那样显赫,因为很多地方已经被先来的人淘过好几次了。

1863 年,历史悠久的华人组织 “洪门” 在巴克维尔设立了分部,目的是帮助抵达那里的华裔,由此可以看出,当时那里的华人已经颇具规模。

北美西部最早的唐人街

劳晓红女士介绍说,在巴克维尔最兴旺的时候,1880年,小镇上有人口 5600 人,大约一半是华人,这个数字现在听起来不多,但对当时来说是很多的。
她说,在巴克维尔,其实华人更多地做的是服务性、支持性的工作,比如餐馆、驿站等等,
巴克维尔的淘金热,带动了远处和附近的人来到这里定居,人口的增加,自然带来了对商业的需求。

接近 3000 名华人,现在听起来似乎很少,但在当时可是一个很大的数字,巴克维尔有了唐人街,这是北美西部最早的唐人街,具有一定规模,在那里,餐厅等各种服务都能找到。

然而,在金子被淘完后,与其他的淘金者一样,华人也各奔东西,大约有四分之三的华人并没有回中国,不知最终的去向。

巴克维尔现状 – 历史公园

时光流转,  随着黄金的数量减少,  这个淘金小镇在辉煌了数十年后也走向尾声。

现在的巴克维尔已经成为一个历史遗迹,一个很大的历史公园,,专门 供旅游者参观,  体验19世纪淘金的感觉,了解历史。

劳晓红女士介绍说,现在这个镇上已经没有居民,不是一个常规的居住地,华人都搬到了附近的小镇居住。

穿越时空

作为巴克维尔理事局的理事,劳晓红本人多次去过这个古镇,次次去,都有很深的感触。

她说,每次一到那里,都有一种非常强烈的归宿感,而且好像一下子到了19 世纪。

走进这个小镇,就跟进了一部电影一样,这里的历史遗迹保存完好,唐人街的招牌还在,当时经营的商铺、餐馆,都给人一种好像仍在营业中的感觉。

淘金时代的剧院,木头舞台,再现着当年矿工们看表演的情景。总之,到了那里,你就有种穿越时空的感觉。

劳晓红女士接着说,当然,巴克维尔的华人史与其他淘金者的历史是紧密联系在一起的,华人只是淘金者中的一部分,所以,这里也是一个非常多元的地方,给人的感觉很丰富,除了有华人的遗迹,也能看到欧洲的历史。

重要的历史遗迹

虽然已经过去这么多年,但巴克维尔在加拿大的历史中、在加拿大的华人历史中都有一个重要的位置。

劳晓红谈到,1868年,巴克维尔举行了加拿大的第一个 “自治领日” (现在的 “加拿大日”)庆祝活动,至今那里还保存着一面庆祝的旗帜。早在 1924年,巴克维尔就被定为加拿大的国家级的历史遗迹,

对于华人来说,在 2009年,加拿大联邦政府把巴克维尔的 “洪门致公堂”  规定为国家级的历史遗址,这在加拿大的华人历史上是一个重要的里程碑。

这个古镇还有一段历史鲜为人知,这就是在 1868 年,那里曾经因一场大火而变成废墟,现在的巴克维尔其实不是最初的那个小镇。

劳晓红说,当时镇上的居民非常齐心协力,火灾的第二天就开始重建,那个时候大家的心非常齐。

 

巴克维尔理事局

2005年,BC 省成立了巴克维尔理事局,专门负责这个古镇的管理,并设立了一个多元文化理事的职位,这就是劳晓红现在担当的职位,由此可以看出加拿大对巴克维尔华裔历史的重视。

劳晓红介绍说:

在这个古镇,有着华裔祖先的遗迹,当时的华人 75% 来自江南,很多人葬身这里,葬在现在的 “巴克维尔华人陵园” 。

这些年来,一直有华人组织募捐捐款,对这个华人墓地进行修缮,供后代来纪念。

2018 –  中加旅游年

最后,劳晓红女士谈到, 2018 年是中加旅游年,而巴克维尔古镇是非常值得一游的地方。她说:

除了当年的历史遗址外,现在这是一个很大的省立公园,有很多露天的休闲设施,人们可以爬山远足,还有湖泊,确确实实是一个供人们在户外探索的好地方。

巴克维尔历史古镇及公园

概要

  • 古镇及公园占地面积: 457 公顷; 1130 英亩
  • 每年游客: 50,000 – 60,000人
  • 收藏品数量: 超过 200,000 件 (其中18,500为华人文物)
  • 历史遗迹建筑: 107 座
  • 仿古建筑: 62 座
  • 服务建筑:13 座
  • 每年举行的大型活动:15-18个
  • 露营地数目: 161个
  • 巴克维尔理事局成员: 14 + 1 名誉赞助人
  • 全职员工: 17个; 兼职员工: 4 个; 临时员工:11
  • 营业执照: 15个
  • 专业特色导游: 7 个
  • 对当地经济的贡献:2千 至 2千5百万
  • 重要历史事件: 1860年代淘金热;BC省的成立;1998年 BC 省建省100周年;
  • 致公堂 – 加拿大国家级华人历史遗迹;北美最大的历史文献和文物收藏;加拿大最古老的华人历史建筑之一;
  • 每年运营经费:3 百万至 5百万加元。

关于更多详情, 请浏览网站: www.barkerville.ca  或致电免费电话: 1-888-994-3332。

(RCI 赵黎采访制作)