意大利热那亚高架桥垮塌的三种可能原因

莫兰迪桥倒塌时,桥面连带数十辆在桥上的汽车一同掉到数十米下的地面。 图片版权 Reuters
Image caption 莫兰迪桥倒塌时,桥面连带数十辆在桥上的汽车一同掉到数十米下的地面。

意大利西北部城市热那亚(Genoa)一条行车高架桥倒塌,至今造成最少39人死亡,当局仍在努力搜索生还者。

这条称为莫兰迪桥(Morandi Bridage)的公路桥总长约1.2公里,在1967年建成,横跨一个工业区和数条铁路。路透社引述目击者说,大桥在周二(8月14日)倒塌时当地天气十分恶劣,而且外界其实一早知道大桥的结构有问题,因此当局一直为它进行维修。

外界对意外成因议论纷纷,BBC访问了一些工程学专家,探讨这条大桥倒塌的可能原因。

Interactive 莫蘭迪橋倒塌前後情況

照片由意大利警方提供, 2018年8月

這圖片顯示莫蘭迪橋倒塌前後情況對比

Google, 2015年5月

An image shows the bridge as it stood in May 2015, spanning the stream below

修葺工程所致?

负责维修大桥的承建商据报当时正在维修大桥,加固它的地基,工程进行的同时承建商有紧密监测大桥的情况。

英国结构工程师学会前主席弗思(Ian Firth)接受BBC访问时指出,莫兰迪桥这种大型基建经常需要由专业工程师作检查及维修。他认为大桥倒塌的时候虽然有工程在进行,外界仍然不知道有关详情,因此未能确定是否造成意外的原因。

但弗思指出,过去曾发生因为大桥保养欠佳而倒塌的事例。“维修工作目的大多是防止基建老化”,当局对莫兰迪桥进行维修正是因为这个原因。

设计缺陷

意大利热那亚大学(Genoa University)结构工程师布伦奇克(Antonio Brencich)认为,莫兰迪桥的设计本身有问题,这是因为大桥的设计师里卡尔多‧莫兰迪(Riccardo Morandi)错误计算钢筋混凝土老化的速度。

布伦奇克形容里卡尔多‧莫兰迪是一名有“深思熟虑的工程师,但欠缺实际考量”。

布伦奇克说,莫兰迪桥要被拆掉重建只是时间的问题,当局在上世纪90年代曾对大桥作维修,但费用高昂。他认为,相比起不断花钱维护大桥,重建它可能更划算。

莫兰迪桥的设计与位于委内瑞拉的马拉开波湖大桥(Lake Maracaibo bridge)类似,它也是由卡尔多‧莫兰迪设计。弗思指,马拉开波湖大桥同样有问题,令它的维修开支比正常水平高。但他强调,目前仍不能断言莫兰迪桥倒塌的原因。

当地居民聚集观看大桥倒塌后的情况。 图片版权 AFP
Image caption 当地居民聚集观看大桥倒塌后的情况。

交通太繁忙?

莫兰迪桥是意大利一条主要干道的组成部份,每年通行的汽车约有2500万架次,连接意大利北部与法国。这样繁忙的交通可能加剧了大桥的老化速度。

一家意大利公路公司Autostrade per l’Italia在2011年发表报告指,大桥每天的繁忙时间都有大量车流,引致大桥“严重老化”。

英国结构工程师学会前主席弗思,毫无疑问,这样庞大的交通流是大桥倒塌的其中一个原因。而且,意大利近年在基建的投资减少,落后于其他西欧国家。

但许多工程专家都认为,意大利当局必须作深入调查,才能确定它倒塌的真正成因。