最不可思议物种攻陷全欧 中国吃货快来

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一只大理石纹螯虾,能生下数百颗卵。 路透

生物为了生存和不被灭种,会利用基因突变来因应当地环境,而纽约时报5日报导,最新研究报告指出,一种名为大理石纹螯虾是个能自我复制的突变物种,其后代在过去25年已入侵全欧洲的淡水生态系统。

大理石纹螯虾 最不可思议物种之一

德国癌症研究中心生物学家法兰克.莱科博士跟他的同事,在过去5年对大理石纹螯虾进行基因定序,而他们的研究报告在5日被“自然生态学与进化”(Nature Ecology & Evolution)期刊刊出。他们在报告中证明这种常见的大理石纹螯虾,是科学已知的最不可思议物种之一。

此物种在大约25年前还不存在,而一只小龙虾在一次剧烈基因突变为大理石纹螯虾,且因此拥有自我复制能力,并在欧洲和其它大陆快速扩散。2007年更入侵非洲东部的马达加斯加,如今数量以百万计,对当地小龙虾构成威胁。

10年繁殖面积 等同印第安纳州

报告中指出,大理石纹螯虾以惊人速度在马达加斯加各地蔓延,在10年左右的时间里,繁殖面积相当于一个印第安纳州的大小。

大理石纹螯虾在1990年代末受到德国水族爱好者的欢迎,针对此生物最早的报告来自一位业余爱好者,他告诉莱科博士自己在1995年买了一只“德州小龙虾”。

一只螯虾 一次能生数百颗卵

这位爱好者对小龙虾的尺寸和产卵数量感到震惊,很快地就将小龙虾送给朋友,不久之后被称为Marmorkreb的大理石纹螯虾便在德国与其他地方的宠物商店内出现。一只大理石纹螯虾一次就能生下数百颗卵。

2003年,德国科学家证实了大理石纹螯虾能自我复制。他们对此物种的一小部分DNA进行定序后发现,跟原产于北美洲和中美洲一个名为Procambarus物种群的小龙虾有着惊人相似之处,而直到10年后,莱科博士和他的同事才开始确定大理石纹螯虾的整个基因组。

超强繁殖 像星际争霸战小毛球

由于大理石纹螯虾就像星际争霸战(Star Trek)电视影集中的小毛球Tribble拥有超强繁殖力,造成许多饲主弃养至湖泊而在野外繁衍出愈来愈多的生态群落,有时走几百公尺就能到达新的湖泊和河流。这些野外群落开始在捷克、匈牙利、克罗地亚和乌克兰出现,之后也在亚洲的日本和非洲的马达加斯加现踪。

“让中国人去一趟 保证解决问题”

而外来种入侵近年来也成为国际上许多国家面临到的迫切环境问题,像是澳洲东海岸最近就出现海胆大量增生成灾的情形,海底几乎被啃成一片荒漠,严重影响当地海洋生态。不过,当此消息传至中国网友耳中,则纷纷建议坎培拉当局可发放“海胆签证”,让中国民众吃光这些海胆,并自嘲“让中国人去一趟,保证解决所有问题”。