沃尔玛加紧从中国进货 美集装箱数创纪录

沃尔玛(Walmart Inc.)因其商品价格低廉,长期以来颇受美国低收入家庭欢迎,也一直被美国媒体视为特朗普支持者的“最爱”。

早在今年3月特朗普政府尚未发起“贸易战”之际,该公司就明确警告,加征关税将导致零售商品价格上涨,最终伤及消费者。

如今,预言可能即将成真。

目前沃尔玛和许多其他销售商正在为“圣诞季”备货,为赶在加征关税生效前拿到从中国运来的商品,美国码头6月卸下的集装箱数量已创纪录。

彭博社8月15日报道,与加征关税部分相关的运输和原材料成本的飙升致使宝洁(Procter & Gamble Co.)、雀巢(Nestle SA)、可口可乐(Coca-Cola Co.)等公司今夏宣布在一系列主要消费品上涨价。

现在,全球最大的零售商沃尔玛也面临一个两难选择。

沃尔玛可以考虑把上涨的成本转嫁给消费者,但消费者很可能就此转投亚马逊或Dollar General和Aldi等深度折扣店;沃尔玛也可以考虑对供应商压价,或在其他地方要求回扣,或者推广自己的平价商店品牌。

咨询公司Cadent集团执行合伙人肯•哈里斯(Ken Harris)表示,“消费品制造商的成本正在上升,它们必须把成本转嫁出去。但零售商仍在艰难地与涨价进行谈判,虽然他们知道,在这种环境下,无论怎么定价,成本都必须转嫁到某个地方。”

商品涨价及成本上升

如果沃尔玛最终将制造商的涨价行为转嫁给消费者,那么这将背离其近几个季度以来的降价策略。

沃尔玛高管将这种做法称为“价格投资”,目的是削弱其他折扣商店的竞争力。这种做法通过压低自身利润率,获得了价格优势,也改善了客流量。

这些降价是在之前通胀没有恢复的时期发生的,目前经济和通胀正在缓慢恢复,零售商终于可以稍微涨一涨价格。

但如今,消费者可能并不买账,他们可能可以在网上找到更便宜的同类产品,因为在网上,价格随时都在变化。据电子商务研究公司Profitero统计,亚马逊等第三方市场上的卖家平均每两天天就会改变价格。传统实体零售商本无法如此迅速地改变价格。

同时沃尔玛最近还面临着物流和人力成本上升的压力。公司今年早些时候宣布上调员工工资及其他福利。

此外,该公司还在疯狂地扩大其电子商务业务,比如斥资160亿美元收购一家印度最大电商平台的大部分股份。

这些额外成本削弱了沃尔玛的盈利能力,令其股价承压。在连续两年上涨后,沃尔玛股价在2018年下跌约8%。

今年第二季度,沃尔玛的业绩尚属稳健,分析师们也期待这能使其股价继续坚挺。

期待圣诞商品在中国征税前运到

但这一切面临一个不确定因素,就是中国可能征收关税的影响。

上周,当沃尔玛高管和门店经理在丹佛讨论圣诞节计划时,中国(可能加征)的关税成为一个热门话题。

美国零售商联合会(National Retail Federation)的全球港口追踪机构(Global Port Tracker)数据显示,沃尔玛和其他零售商十分希望确保圣诞订单货品能在加征关税前从中国运到美国,这导致6月份美国港口卸载的集装箱数量创下纪录。

对500亿美元中国商品加征的第一波关税目前仍不会对大多数消费品产生影响,但2000亿美元的第二波关税清单正在公开征求意见。

分析人士认为,短期而言,关税将对零售商有利,他们可以在涨价前购买。但如果关税持续下去,那将是个糟糕的预兆。