温哥华惊现外星生物 形似人脑…黏黏的 令人作呕

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举世闻名的温哥华史丹利公园,最近在园内的迷失湖(Lost Lagoon)首次发现一个外型像大脑、质感像果冻的“神秘生物”。

女专家第一次去河里抓的时候,吓得嗷嗷叫。它被科学家用“dragon boogers(龙的鼻涕)”来形容。

原来这是“苔藓虫”(bryozoan),微小的无脊椎动物。牠们本身长度不足15公分,是雌雄同体,可以无性繁殖,多数群居生活,图中所见已藏着数以百计的苔藓虫,它们从水中捕获食物颗粒,须在15.5°C以上的温暖湖水中生存。

根据化石记录,苔藓虫类在4.7亿年前出现,比世上第一隻恐龙的出现还要早,历经几十万年的时间而无变化。

据了解,当地之前从未出现这种苔藓虫,一般在北美洲中南部的密西西比河(Mississippi River)以东地方出现。以前仅在温哥华南部30公里之外的海湾群岛(Gulf Islands)发现存在,后来见于温哥华东部250公里外的欧肯纳根湖(Okanagan Lake)。

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近日在Lost Lagoon出现,专家怀疑是因为全球变暖让牠们往北移,也推测牠们可能存在已久,但一直没有被发现。

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一般情况,苔藓虫因为有很强的伪装能力而不易被发现,所以一旦被人辨认,则已经达到布满几乎整个水域的程度。而现在的情况却与以前大不相同。

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史丹利公园生态学会经理斯坦妮丝(Celina Starnes)说,苔藓虫群体对人类无害。不过,专家现在很担心它们,因为没有威胁缺少天敌,所以有爆发的危险。