纽约时报:司法部高官曾提议对特朗普秘密录音及强制解职

当地时间9月21日,美国《纽约时报》网站头版头条位置披露一份“重磅材料”:美国司法部副部长罗德·罗森斯坦(Rod Rosenstein)曾在2017年建议对特朗普进行秘密录音,并启动宪法第25修正案,解除特朗普职务。

目前,罗森斯坦正直接领导“通俄门”特别检察官罗伯特·穆勒的工作,是唯一能停止调查的关键人物。特朗普及其阵营曾多次批评罗森斯坦。

《纽约时报》网站9月21日头条

《纽约时报》报道称,罗森斯坦在“去年春天”提出上述建议,当时罗森斯坦刚刚上任两周,特朗普刚刚解雇FBI前局长科米(2017年5月9日)。多名不愿透露姓名的司法部和联邦调查局(FBI)官员在过去几个月的采访中向该报描述了这一事件。

他们宣称,罗森斯坦在与其他司法部和FBI官员的会谈中,提到对特朗普秘密录音,并启动宪法第25修正案弹劾特朗普。这些匿名官员有的听取了相关会议简报,有的阅读了当时FBI代理局长安德鲁·麦凯布(Andrew McCabe)等官员撰写的备忘录。

备忘录中写道,罗森斯坦当时告诉麦凯布,他将说服司法部长塞申斯(Jeff Sessions)和时任国土安全部长约翰·凯利(John F. Kelly)支持他的主张。

但罗森斯坦当时的提议“显然未能实现”。

罗森斯坦本人在《纽约时报》报道后,罕见发表两份声明,强烈否认报道的真实性。

他先发表一份声明称,“《纽约时报》的报道是不准确的,事实上是错误的。这则报道基于匿名消息源,这些消息源显然对司法部有偏见,并且有自己的个人意图,我不会对此作进一步评论。但让我澄清一点,根据我本人于总统特朗普的个人关系,我没有理由援引宪法第25修正案(解职总统)。”

罗森斯坦目前是司法部二号人物,因司法部长塞申斯本人也牵涉“通俄门”事件,该案件目前完全由罗森斯坦领导,他是特别检察官穆勒的直接领导,也是唯一能够停止“通俄门”调查的关键人物。特朗普及其盟友多次公开和私下批评罗森斯坦。

罗森斯坦(左)目前是穆勒(右)的直接领导

在21日晚间,罗森斯坦又发表一份声明称,“我从未尝试或授权对总统录音,任何关于我曾主张解职总统的说法都是错误的。”

时任FBI代理局长麦凯布的律师迈克尔·布罗米奇(Michael Bromwich)在接受CNN采访时表示,麦凯布当时制作上述备忘录是为了纪录与其他高层官员的重要讨论内容。在一年多前,麦凯布曾接受特别法律顾问询问时,曾把所有备忘录(无论是否保密)都交给特别法律顾问办公室,在2018年1月下旬他离开FBI退休时,这些备忘录仍然全部留在FBI,麦凯布本人从未向媒体透露备忘录内容,也不清楚媒体如何获得这些备忘录信息。

《纽约时报》称,在2017年5月,罗森斯坦曾撰写一份备忘录,批评时任FBI局长科米在处理希拉里“邮件门”有问题,这份备忘录被特朗普大量援引,在科米被解雇过程中发挥了重要作用,罗森斯坦本人也因此被民主党人尖锐抨击。罗森斯坦随后向公众表示,总统对这份备忘录的重视程度令他意外,他对特朗普此举感到愤怒,担忧自己被利用,名誉受到损害。

消息人士还原了罗森斯坦提出对特朗普录音的场景。

在科米被解雇5天(17年5月14日)后,罗森斯坦会见麦凯布和其他至少四名司法部高级官员,部分目的是解释自己在“科米被炒事件”中的角色。在讨论过程中,罗森斯坦对特朗普如何任命FBI新局长表达了失望。两名消息人士透露,罗森斯坦当时表示,特朗普并不认真审视候选人的简历,整个过程凸显了白宫出现广泛的“失灵”,整个政府处于混乱状态。

罗森斯坦随后在讨论中提出在身上穿戴录音设备(他本人称之为“wire”)的想法,当时有一名与会者问罗森斯坦是不是认真的,罗森斯坦兴奋地(animatedly)表示“是的”。

罗森斯坦还说,白宫安全人员从未检查过他的手机,这意味着秘密录下特朗普的讲话很容易。

在17年5月16日,罗森斯坦和麦凯布至少共同参加了两次会议,消息人士称,罗森斯坦在当天第一次会议上提出了关于《宪法》第25修正案的问题。

根据美国宪法第25条修正案第四款,副总统和大部分内阁成员可以宣布总统“无法履行其职务的权力和职责”,如获国会参众两院三分之二投票通过,解除总统职务。但这一过程极其复杂,难度比弹劾罢免总统更大。该条款通过半个多世纪以来,从未被援引使用。