美国最新官方数据:富裕“金州”贫穷率卫冕冠军

 

联邦人口普查局(U.S. Census)12日发布数据显示,加州去年贫穷率高达19%,位居全美冠军。

据统计,19%的加州民众处于贫穷中,约为750万人,但比2016年减少1.4%。去年紧随加州的是佛罗里达州与路易斯安那州,全美人口贫穷率为14.1%。

这项统计将各地生活指数、政府安全网计画提供的补贴,都考虑在内。加州虽在2007年至2009年经济衰退后复苏势头强劲,同时保持较低失业率,但贫穷率依然居高不下,反映出加州高房价和低薪资之间存在的巨大鸿沟。

在洛杉矶—长堤—安那罕都会区,年收入3万4308元的房客,及年收入3万4424元、但需偿还房贷的屋主,都被视为生活在贫穷线以下。而在河滨—圣伯纳汀诺—安大略都会区,年收入2万9038元的房客,及年收入2万9128元、但需偿还房贷的屋主,都被视为生活在贫穷线以下。

人口普查局13日公布的另一种基本人口普查统计,没有把生活指数和政府安全网计画提供的补贴计算在内。根据这种方法得出的加州贫穷率为13.4%,远低于19%。

据统计,南加州的洛杉矶县、河滨县、橙县和圣伯纳汀诺县去年约有250万人生活在贫穷线以下。与之相比,在经济衰退来袭之前的2007年,上述四县有220万贫穷人口,2012年曾达到最高峰,有310万人生活在贫穷线以下。

根据2017年基本标准,年收入不足1万2752元的65岁以下民众属于穷人。有两位成年人和两名儿童的四口之家年收入若不足2万4858元,也被视为穷人。

加州四成人口 生活近乎贫困

七年前,人口普查局开始通过一种新的「补充」方法来计算贫困人口,回应了半个世纪以来的官方贫困率过于简单和不准确的批评。这种新方法很快得到了广泛认可,因为它包含了更多的收入形式,最重要的是,它调整了各种不同的生活成本。

非牟利媒体机构Calmatters指出,加州几乎立刻成了全美贫困率最高的州,主要是因为其高昂的生活成本,特别是住房。目前,加州的贫困率仍然高居全国第一,达到20.4%,是排名第50位的佛蒙特州的两倍多。

加州公共政策研究所(PPIC)和史丹福大学扶贫中心也採用类似的方法计算加州58个县的贫困率。他们的「加州贫困衡量」指标目前显示,加州的税率为19.5%,洛杉矶县最高,为24.9%,而普莱塞县(Placer)最低,为13.1%。

公共政策研究所和史大还计算了19.2%的额外「近乎贫困率」,这意味着近40%的加州人正在应对经济困境。

加州联合金库(United Ways of California)是一个为慈善机构筹集资金的地方组织联盟,他们委託「努力维生」(Struggling to Stay Afloat)组织不仅在州县一级,而且深入社区研究贫困。此外,新研究不仅在地理上,而且通过种族或民族、性别、职业、婚姻状况、教育和其他因素分析数据。

研究发现,总体而言,「加州三分之一的家庭,即超过330万个家庭,每个月都在努力满足基本需求,包括那些收入远高于联邦贫困水平的家庭。」

毫不奇怪,拉美裔的贫困程度最高,53%的家庭收入低于「实际成本指标」。根据当地生活成本,不同社区之间的收入差异很大。

以上所有这三个统计都告诉我们同样的事情——加州的贫困问题更多地源于高生活成本而不是家庭收入。住房是最重要的成本驱动因素。

(来源: 世界日报/星岛日报)