美B-52轰炸机连续96小时阿富汗“反恐”空袭

美空军连续4天出动B-52H同温层堡垒战略轰炸机对位于阿富汗东北部的巴达赫尚省的塔利班及东突恐怖分子营地进行轰炸,共投放24枚JDAM卫星制导炸弹,摧毁了大量恐怖分子训练设施及刚改装好的自爆卡车。此次作战行动创下了B-52轰炸机近年来投放最多精确制导炸弹的纪录。

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▲资料图片:B-52H起飞。

自1955年2月首次投入服役以来,B-52系列轰炸机63年来一直作为美空军的远程战略打击体系的中坚力量活跃在最前线,而且可能继续服役至2050年。那么这种世纪轰炸机近年来的作战表现如何?未来还将有何改进?本文就此为您解读。

据《中时电子报》报道称,驻阿富汗美军发言人格雷斯巴克上校表示,美空军此次连续空袭是为了支援由北约在阿富汗主导的代号为坚定支持的联合支援及反恐行动(目标是为阿富汗政府军提供训练和后勤支持、并消灭在阿富汗境内活动的塔利班、哈卡尼网络及IS极端组织)。

此次参与空袭的B-52H轰炸机从位于中东卡塔尔境内的乌代德空军基地起飞,在长途奔袭近2280公里后,飞抵位于阿富汗西北部的巴达赫尚省执行精确打击任务。巴达赫尚省处于中国、塔吉克斯坦和阿富汗的3国交界处,地理位置较为敏感,塔利班和东突恐怖组织在该地区也较为活跃。

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▲美军部署有B-52H轰炸机的卡塔尔乌代德空军基地到阿富汗西北部的巴达赫尚省的直线距离示意图

B-52H轰炸机在持续96小时的连续空袭中,摧毁了位于瓦杜杰地区的东突训练营地以及一批近来刚从阿富汗政府军窃得的军车,这些军车据悉已被恐怖分子加装了炸药,改装为汽车炸弹,或将用于未来的恐怖袭击行动。美军发言人强调,此次连续空袭是为防止塔利班及其他恐怖组织在该地区策划和实施袭击行动。

或许有人会质疑,B-52H在从中东基地长途奔袭到阿富汗后,能否滞空那么长时间并保持高强度空袭?答案是肯定的。

根据B-52H的设计指标,该型机在不进行空中加油时的最大作战半径为7210公里,而此次奔袭距离近2280公里,只相当于B-52H最大作战半径的三分之一多一点。在2001年阿富汗反恐战争期间,B-52H机群要从距离阿富汗5000公里外印度洋上的迪戈加西亚岛上起飞。相比之下,此次B-52H的长途奔袭已经近了很多。例如:在2001年10月持久自由行动期间,美空军第28远征打击联队曾创造过24小时内连续出动10架B-52H的记录。

此外,当年B-52H机组每次奔袭行动的时间都长达20多个小时,其中仅往返飞行就需要花费10个小时,在阿富汗作战空域上空通常要维持5至10个小时的巡逻(打击)任务,往返期间还要进行空中加油(最多可补充27吨燃油)。在2001年11月的一次作战行动中,一架无线电代号西奈-01的B-52H创造了美空军在整个持久自由行动中的最长任务记录,仅巡逻(打击)时间就长达16.6小时。

过去提到B-52轰炸机,人们通常会先和地毯式轰炸(在某一区域像卷地毯一样投放大量非制导炸弹,密集覆盖并杀伤区域内的人员及装备)结合起来。以1991年海湾战争为例,美空军B-52部队在战争中共执行1624次任务,投弹7.2万枚(多数为非制导炸弹),共2.57万吨,占美空军战争期间投弹总量的38%,其中包括68架B-52G轰炸机对伊拉克军队实施过多次地毯式轰炸,大幅削弱了伊军的士气和战斗力。

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▲资料图片:美军B-52H轰炸机进行地毯式轰炸。

但早在2001年的持久自由行动期间,B-52H轰炸机就已完成了从地毯式轰炸到精确打击的角色转换,除了进行相应的改装升级外,最大变化是加装了类似狙击手XR一类的先进瞄准吊舱以及采用GPS卫星制导的JDAM系列精确制导弹药。

 

▲资料图片:B-52H翼下挂载狙击手XR瞄准吊舱。

以持久自由行动期间的2次行动为例,在其中一次行动中,在前线特战队没有配备激光指示设备的情况下,美军后方指挥部根据一架MQ-1捕食者无人机提供的视频图像,分析出隐藏在山岭中的目标碉堡的准确坐标信息。在通过数据链接收到坐标后,代号西奈-01的B-52H轰炸机从1万米高空投放了一枚JDAM制导炸弹,将塔利班碉堡准确摧毁,成功为地面部队解围。

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▲资料图片:B-52H轰炸机投放JDAM制导炸弹。

另一次行动中,一架代号海伦斯54的B-52H,在地面特战队提供前沿激光照射引导的情况下,从1.1万米高空5次飞越塔利班阵地,共投放了27枚制导炸弹,据美军地面部队回忆,这些炸弹均以极高精度命中目标。在2001年10月至12月的空袭行动中,美军B-52H轰炸机联队的出动次数仅占到了联军战机在阿富汗上空总出动架次数的10%,但投弹量却占到总投弹量的65%,可见B-52H这员老将非同一般的战斗力。

关于B-52的未来,据美国防务新闻网站2017年12月22日报道,美空军已为B-52H制定了3个潜在的更换新发动机的计划,使该型战机能继续服役至2050年。

而目前已知的B-52H可能接手的新用途至少有2个,一是作为X-51A驭波者一类的高超音速巡航导弹的载机(可从敌军防区外,发射6马赫的高超音速巡航导弹远程打击敌方高价值目标)继续使用;二是加装新型卫星保密数据链,并进行专门改装后,加装大量空空导弹(理论上B-52可搭载近百枚AIM-120D远程空空导弹)成为武库机,作为F-22和F-35A隐身战机的防区外导弹库发挥余热。

在武库机的设想中,F-22和F-35在前方发现并锁定目标后,并通过高速保密数据链将目标数据传送给后方的B-52H,B-52H再对敌机群发动饱和式导弹打击。虽然以上方案仍处于设想阶段,但仍能看出B-52这一老将蕴含的潜力,对此人们将拭目以待。

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▲由于B-52系列的服役时间达到了创纪录的63年,其经历了从远程战略核轰炸机到常规炸弹卡车,再到精确制导武器攻击平台的3次重大转变,所能搭载的弹药也几乎涵盖了整个美空军武器库。图为B-52H剖面图。