让温哥华成为最有竞争力的城市——访温哥华市长华裔候选人沈观健(Ken Sim)

s2采访沈观健,记者准时到了约定的咖啡馆,这位47岁俊朗的企业家候选人步履矫健迎上来,热情有力地握手,并请我们到他温哥华西区的护理机构公司(Nurse Next Door)总部参观。记者观察到,沈观健谦逊低调,请我们坐下后,他自己坐在最靠门口位置,非常细心,谈锋甚健,吿诉我们“识少少”广东话,他打趣说,儿时最后悔没有听从父母的建议学习普通话,现在想学也没时间了。

不用我们多问,沈观健称自己是一位改革推动者,他和NPA团队将为温哥华市民带来所需要的改变:一个更可负担,更安全,更包容的城市。

对温哥华这片土地充满爱

s5 s3沈观健的父母是来自香港的移民,他是家里最小的孩子,在温哥华出生并长大。父母为了生活大部分时间在华埠工作,沈观健小时候跟随父母时常流连于华埠,对华人小区非常熟悉,结下了深厚的感情。他很感嘅现在的温哥华,特别是华埠完全没有了童年的美好回忆,一切都变得越来越差,包括衣食住行,社会治安等等方面。

寒窗苦读,发愤图强

1988年沈观健就读于温哥华西区的丘吉尔(Churchill )和麦基(Magee)中学时,就已经在Wendy’s快餐店兼职,打扫卫生,干各种杂活,挣最低工资,还经常要値夜班,那年,他才十五岁。在这里,他积累了人生第一次打工经验,明白生活的艰辛和来之不易,之后七年里,他边读书边工作,放弃很多年轻人喜爱的玩乐,晩上和周末做不同的工作,勤工俭学帮助自己支付大学学费,减轻家人负担。s

1993年沈观健从卑诗大学尙德商学院(UBC Sauder)毕业。1996年成为注册会计师,为毕马威会计师事务所(KPMG)工作,也因为在毕马威的工作经历,使他对温哥华的经济发展、百姓生活有了更深的认识和体会。十多年间沈观健先后在温哥华、多伦多和英国伦敦的帝国商业银行市场部(CIBC World Markets)担任投资银行家和商业银行家。

重视家庭,以身作则

1 2沈观健有一个幸福的家庭,他和妻子Teena育有四个9至16岁的儿子,沈观健非常重视家庭,亲力亲为关心、引导他的孩子们成长,在他的数据搜寻过程中可以看到,到处是一家人亲热在一起的照片。谈到孩子们,他一脸骄傲,竞选温哥华无党派联盟(NPA)市长候选人时,长子也陪伴左右帮助父亲拉票,六月初宣布他胜出时,儿子紧紧拥抱着父亲,喜悦的笑容也感染了前来助阵的朋友。

成功企业家—温哥华创业

2001年沈观健和友人联合创办了一家长者护理机构(Nurse Next Door),通过十多年的不断努力,业务横跨北美,颇具规模,目前在加拿大和美国已经拥有175家经营连锁店,5000多名员工。

s1沈观健说,之所以创建这家公司,最初的原因竟是因为2001年妻子Teena的第一次怀孕经历,那时,他的妻子出了一点状况,需要护理服务,但他们发现想找到可靠的护理人员有多么困难,联想到他的妈妈及亲人,担心他们晩年如果需要照顾,又没有解决办法怎么办,因而萌发了他创业的念头。时至今日,该公司不断扩大,陆续有新的合作伙伴加盟,业务范围也从最早的初级护理不断提升到多种形式护理,服务对象也覆盖各个族裔、多种语言服务。现在,Nurse Next Door服务质量不断完善提升,屡获殊荣,在温哥华乃至北美已成为家喩户晓的成功企业。除此以外,沈观健还是百吉饼连锁店(Rosemary Rocksalt Bagels)的联合创始人。

沈观健获得过众多的商业奖项和荣誉,其中包括:2006年和2016年的年度安永企业家(EY Entrepreneur of the Year)以及2005年温哥华40岁以下的40强企业家。

为什么要竞选温哥华市长

s7 s8问起沈观健的生意经营如此成功,为何还要竞选市长从政,他如是说,首先是个人原因,由于他的成长背景,使他对温哥华这座城市充满感情,他希望他的四个孩子将来能负担日益高昂的房价开支,儿孙能留在温哥华生活;其次他很难过越来越多的温哥华居民因为缺乏机会,以及生活不可负担而不得不离开这座城市,被迫搬迁。他的强烈使命感促使他站出来竞选。他有着丰富的企业管理经验,知道如何整治这座城市。他高效的管理经验和国际化视野将为温哥华带来进一步的发展。

沈观健说他心系温哥华,致力于如何提高市民的生活和更好地发展这座城市,热切关注与此相关的社会问题,比如心理健康、毒品滥用、无家可归者和市中心东区有关的问题,他渴望有一个机会,可以帮助市民解决房屋负担能力危机,帮助人民改善生活,营造更健康的经济环境和就业机会,留在温哥华这座美丽的城市继续生活。

领跑竞选民调,明确房困政纲

s4 s9对于解决温市最迫切的房屋可负担性问题,沈观健认为市政府可以增建出租屋和加快建筑许可的审批时间,允许业主在自己的独立屋内改建出租套间,舒缓现在供不应求的租赁需求。

沈观健也提到,小型业主无法负担因地价上涨而大幅上升的商业物业税,导致结业,承诺设法控制商业物业税不再上升,给小业主留有生存空间。同时也不会将商业物业税转嫁给住宅物业税。

参选以来,沈观健和他的NPA团队不断走访各小区,接受媒体采访。在刚刚过去的劳工节长周末,他们参加了台湾文化节,积极与华裔小区互动,支持促进城市多元化发展。

最后,沈观健表示需要聆听多方面的声音,收集各界意见,建立共识,弥合差异,立志代表全新的、焕发活力的无党派聨盟,重建一个更负责,更透明的市政厅。