8年8次访华!拯救了底特律的他认为中国作用不可或缺

据第一财经24日报道,当美国总统特朗普在全球范围内挥舞关税大棒时,美国一个州的州长却逆势而为,在中美经贸关系的特殊时刻亲自来华寻求合作,欲冲破特朗普的“关税禁忌”。他,就是密歇根州州长里克·斯奈德(Rick Snyder)。

当地时间9月15日,斯奈德抵达中国,开启第八次,也是其任内最后一次访华之旅。在任州长的8年,斯奈德几乎每年都会率领密歇根州的主要经贸代表团到访中国。第一财经记者了解到,在此次10天的访华行程中,斯奈德一行到访了北京、上海、广州、天津和杭州五个城市。

密歇根州州长里克·斯奈德(图片均自一财网)

就在斯奈德访华期间,美国白宫宣布,将从9月24日起对约2000亿美元的中国输美产品加征10%的关税,并从2019年1月1日开始将税率进一步调高至25%。

9月24日,中国发布《关于中美经贸摩擦的事实与中方立场》白皮书。白皮书阐述了中国对于中美经贸摩擦的八大立场。并指出,对中美两国来说,合作是唯一正确的选择,共赢才能通向更好的未来。

作为“北美汽车之都”的密歇根州,如今很难从贸易摩擦中独善其身。因此,中美之间的贸易摩擦,成为了斯奈德此行不可避免的话题。而斯奈德此次来访显示出密歇根州欲逆势而上,尝试在与中国的合作中努力走出贸易摩擦的阴云。

“对于美中贸易摩擦,作为州长,我表示严重关切,希望这是个短期内能妥善解决的问题。”造访上海期间,斯奈德对第一财经记者表示。

“贸易摩擦扎了密歇根的心”

近来,美国的农业与汽车行业因逐渐升温的中美贸易摩擦备受煎熬,密歇根州首当其冲。有美国智库就贸易摩擦对美国各州的直接经济冲击作出分析,将美国各州2017年区域生产总值(GDP)以及国际贸易占该州GDP比重进行比较。结果显示,受影响最严重的就是密歇根州。

数据显示,2017年该州国际贸易额占州GDP比例高达38.9%。除了依赖外资的发展模式,汽车、农业都是密歇根州经济发展和就业的支柱。而这两者恰恰是特朗普发动贸易摩擦的“牺牲品”。

第一财经记者从该州投资促进机构——密歇根州经济发展署(MEDC)获得的数据显示,2016年,该州的农业出口规模约为31.8亿美元(约合218亿元人民币),主要出口市场为加拿大、日本、中国和墨西哥。值得一提的是,该州的农产品每年能为州经济平均贡献1012亿美元,农业还能解决该州22%的人口就业问题。

在汽车领域,坐拥汽车城底特律的密歇根州已发展成为全球汽车产业之都。MEDC数据显示,76%的北美汽车研发投入集中在密歇根州,每年在该州的研发投入达10亿美元之多。

有美国媒体甚至以“特朗普与中国的贸易摩擦扎了密歇根的心”为标题,诠释了贸易摩擦对该州的影响。报道指出,密歇根州眼中的经济伙伴,被特朗普看成了一个“意图通过窃取技术、商业秘密和就业岗位来压倒美国竞争优势的经济敌人。而特朗普政府的这一战略在众多密歇根州的企业看来,不仅不利于该州的经济增长,更不利于美国的长期增长”。

对此,商人出身的斯奈德表示,贸易摩擦给两国的商界都制造了很多不确定性,他非常理解目前一些企业家对在美投资表现出的犹豫与迟疑。“这就造成了一个负面影响,即企业可能会暂时搁置商业发展计划,直到贸易争端解决以后方才开始。”斯奈德说道。

此前,阿里巴巴集团董事局主席马云在接受新华社采访时表示,帮助美国新增100万个就业岗位的承诺是基于中美友好合作、双边贸易理性客观的前提提出的,而当前的局面已经破坏了原来的前提,已有承诺没有办法完成了。

斯奈德在采访期间并没有提及该州是否有中国企业已决定撤资的情况,他只是表示:“不仅中国企业如此(即或观望或迟疑),美国企业也是如此。而且美国政府与墨西哥、加拿大、欧盟目前都存在相关的贸易冲突。我本人作为密歇根州长,对此非常担心,因为我们的第一大贸易合作伙伴是加拿大,第二是墨西哥,第三是中国。”

正如斯奈德所述,美国与墨西哥之间已完成关于“北美自贸协定”(NAFTA)的修改谈判,与加拿大的谈判依旧在进行中。而汽车关税以及农产品市场份额,依旧是新版NAFTA博弈的焦点,也是密歇根州经济的“阿喀琉斯之踵”。

“尽管目前尚处于贸易摩擦的早期,但在我们州已有越来越多的农民和汽车行业人员表达了严重的关切,毕竟贸易摩擦冲击了汽车行业的成本与供应链,同时在价格方面对买家也有影响。”斯奈德告诉第一财经记者,“作为州长,我所能做的就是组织我们的农业以及汽车等相关行业的人员前往华盛顿,与有关方面沟通,告诉他们密歇根州经济近些年来得以发展的根本原因。”

他还认为,其实大部分美国人都已经看到自由贸易带来的好处,“我们希望的是展示更多成功的经验和典范,让更多人坚信自由贸易的好处。”

中国的作用不可或缺

2013年7月,大名鼎鼎的底特律市宣告破产,成为美国第一个宣布破产的大都市。然而,在斯奈德担任州长的8年期间,包括底特律市在内的整个密歇根州经济打了个翻身仗,已不再是一度锈迹斑斑的“铁锈地带”(Rust Belt)。

美国劳工统计局的数据显示,自2010年以来,密歇根州增加了55万多个私营行业的就业机会,其中就包括13.85万个制造业岗位,全美排名第一。此外,该州的高新科技产业创造的就业数量排名全美第三。

与此同时,密歇根州的失业率也在2017年降至17年来的最低点。斯奈德认为,中国在密歇根州经济的成功复苏中扮演了不可或缺的角色。

MEDC数据显示,中国对密歇根州的外商直接投资(FDI)在2011至2017年达到了12.1亿美元,其中42%来自汽车零部件和原始设备制造商。自2011年以来,中资在该州通过FDI方式创造了6000余个就业机会,在全美排名第三。2017年,中国企业在该州投资了1.9亿多美元,创造了1078个就业岗位。目前,在密歇根州活跃着300多家中企。

斯奈德告诉第一财经记者,300多家中企主要集中在汽车及相关行业,“目前,我们也看到,汽车行业和信息技术产业相结合的趋势,形成了‘出行行业’这个全新领域。”对于中资青睐密歇根州的原因,斯奈德认为,一方面目前76%针对汽车领域的研发都发生在密歇根州,另一方面密歇根州在汽车及相关领域的人才储备非常充分。此外,密歇根州通过降低税率等方式,努力打造良好的营商环境。

2014年底的中期选举中,斯奈德因监督州政府财务状况有所改善,并让破产城市底特律慢慢返回正轨,得以成功连任。

此行,斯奈德希望能推动美中双方在智能出行领域的创新与合作。在北京,斯奈德已与中国科技部签署谅解备忘录,旨在推动双方在智能出行领域的创新与合作。他告诉第一财经记者,虽然美中在智能出行、无人驾驶领域都处于行业的前沿,但密歇根州并不希望与中国在这一领域进行零和博弈式的竞争。“智能出行正在改变全球汽车行业,密歇根州与中国在智能出行领域的创新合作上有着无限机遇。”斯奈德说道。

访华期间,斯奈德一行还参观访问了中国最大的汽车制造商之一广州汽车集团股份有限公司等多家中国车企巨头。目前,上汽集团将北美的总部设在密歇根州,广汽集团在密歇根州也设立了研发中心。

在任内,斯奈德还积极促成了非营利组织——密西根-中国创新中心的建立,旨在促进中国企业对密歇根州的直接投资。同时,MEDC的数据显示,自2011年以来,密歇根州的国际游客数量增长了5.4%,来自中国的游客同期增加了84%。“密歇根州是美国最早与中国正式发展关系的州之一,我们致力于建立合作伙伴关系,共同促进双边关系发展。”他说。

对于卸任州长后的打算,斯奈德笑着表示,会先和家人一起休个长假。“虽然我不知道我的继任者是谁,但是我肯定会积极鼓励他/她对中国继续保持友好态度,继续我之前开创的这条路,继续改善中国与密歇根州的关系,促进双方的合作与发展。”斯奈德说。