你准备好了吗? BACK TO SCHOOL

特约记者  方 瑜

 

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歡樂時光即將進入尾聲,收拾心情、準備開學啦!

身心時鐘上緊發條

每次到了PNE正式開幕的時刻,就代表進入暑假最後階段了。已經瘋一夏的孩子們貪戀著最後的精彩時光,但家長們可別忘記要抓緊時間,幫助孩子們恢復開學後的生活節奏!

第一,逐漸回覆早睡早起的習慣。

還有幾天的時間可以天天訓練生理時鐘,父母要求孩子每天提早15分鐘或是半小時上床,一天天把時間往前提,讓孩子慢慢習慣。如果暑假時睡前孩子都會看電視或是上網玩電腦,這時候也要避免了,以免影響孩子入睡的情緒。

第二,逐漸恢復孩子的學習情緒。

這個夏天可能都在嬉戲玩樂、鮮少安靜地閱讀或是寫作,這幾天可以請孩子想想這個夏天有哪些難忘的回憶,讓他們用筆表現出來,可以用寫的、也可以用畫的,讓他們習慣花些時間思考、安靜地開始「說故事」。心理專家Amanda Holowachuk強調,父母不要一開始就強迫孩子坐在書桌前、拿起書本,寓教於樂才事半功倍,例如教導孩子學習數學,可以運用有趣的小卡片或是設計一些數字小遊戲,從玩耍中學習效果加倍。

她也提醒父母這幾天可以從事一些比較有學習機會的活動,例如到生態公園去認識動植物、或者是帶他們到上學期書本曾經提到的地方或活動,來一趟「情境之旅」,可以幫助他們喚起學習上的記憶與熱忱。

第三,帶孩子認識新學校、或是邀請他原來的同學一起玩耍。

如果孩子今年才剛要進入新學校,一定要提前帶孩子去認識學校環境,到校園走一走,有可能的話儘量先讓孩子和校長或老師見過面,讓孩子們知道他未來每天要面對的人事物會是什麼樣子。

如果孩子是back to school,可以問問孩子想不想和上學期一起學習的好朋友或是好同學見面,替他們安排一個見面玩耍的機會,他們可以分享各自夏天愉快的經歷、也一起期待開學後快樂的時光。

第四,注意孩子們是否心理焦慮。

卑詩兒童醫院心理焦慮專科醫生Susan Baer表示:「面臨開學倒數時刻,別說家長們會手忙腳亂,孩子們也會焦慮,家長們要多注意孩子的情緒問題。」她提供幾點建議來幫助孩子:

  1. 穩定的生活作息可幫助安定身心。例如一日定時定點三餐的模式要重新與幾點該上床睡覺的規定都需要重新啟動了。
  2. 關心孩子的情緒焦慮。例如他們可能不太想上學,因為擔心上學受到排擠、擔心跟不上功課進度等,父母可以試著模擬情境、角色扮演,讓他們知道如果發生類似情況,應該要如何處理面對。
  3. 用最好的情緒面對孩子。開學前或是剛開學後,會因為種種作息變化導致家庭節奏緊張,孩子可能會因而更焦慮緊張,家長切記不要用負面情緒回應,要心平氣和地展現正面積極態度,才能讓孩子感到安心穩定,進而有信心地應付校園生活。
  4. 提早規劃交通與課後安排等問題。孩子較年幼時,上下學最需注意安全性,所以需要接送或陪伴孩子;時間空間允許下,不妨儘量陪子走路至學校,兼顧環保、運動與親子關係。孩子較年長後開始有更多的課後安排輔導等,可以也聽聽孩子意見,讓他參與時間的規畫安排,如果太過緊促,只怕適得其反。
  5. 協助孩子學習解決問題的技巧。孩子在學校要應付課業壓力、人際關係、安全問題等一系列狀況,家長應指導孩子解決問題的技巧與方法,而不是一昧幫他“擦屁股”。

如果孩子有以下狀況,Susan Baer提醒家長要進一步尋求幫助:

  1. 嚴重不想上學。
  2. 拒絕參加學校內的活動,例如field trip外遊活動、體育競技等。
  3. 拒絕在公眾場合吃東西。
  4. 拒絕使用公廁。
  5. 持續緊張焦慮。
  6. 極度封閉,害怕與生人接觸。
  7. 不斷提到身體不舒服,例如頭痛、胃痛、呼吸困難等。
  8. 常常不能克制地大叫、哭泣、抽蓄等。

校園安全擺第一

       華裔女孩沈小雨在本拿比中央公園不幸遭殺害,讓很多父母感到害怕,正值孩子們開學日,究竟該如何確保他們的安全呢?

  1. 不要讓年紀小的孩子一個人走路或是騎車上下學,一定要有大人或是同學相伴。各學校都有Walking School Bus或是Bicycle Train組織,讓孩子一起結伴同行。
  2. 就算是大孩子,也要耳提面命請他們時時留意周遭環境動態。替孩子選擇一條安全的路徑回家,不要抄捷徑走人煙稀少之路;告訴他們沿路有哪些地方是緊急時可以求助的安全場所,例如途經一些辦公單位、友人住所、商戶等,都是遇到麻煩時可以求助的。
  3. 教導孩子遇到陌生人搭訕該注意的問題,教導他們如何保護自身安全。
  4. 教導孩子們道路安全原則,包括騎自行車、搭公車、過馬路或是遇到意外災害時該如何面對處理。
  5. 孩子的背包不應該超過他體重的10%~20%。孩子應該選用雙肩背的背包。
  6. 時常瞭解關心孩子們的校園生活,以知悉他們是不是遭受欺凌。
  7. 孩子騎自型車、玩滑輪車或是滑板、從事一些特殊運動時,記得要戴安全帽,也要留意安全帽的大小。
  8. 教導孩子認識網路虛擬世界的安全問題,讓他們懂得保護自己的隱私。
  9. 教導他們關於菸、酒、毒品、和性安全等等問題。
  10. 培養他們自信與勇敢面對問題的能力,學習如何面對壓力與緊急情況。

開學購物精打細算

最近商場內人氣鼎盛,不少家長們帶著孩子購買開學所需物品。根據Angus Reid民調公司最新調查,今年加拿大家庭平均為孩子返校開學將花費883元,比去年的聖誕節購物花費還要多出325元。

哪些東西是搶手貨品呢?從電子產品到紙筆文具類等都缺不得,其中電子產品是最大宗花費,平均每個家庭花580元在電腦設備上,花250元在手機上,文具用品花費100元,衣服鞋子等則約300元。

調查發現,逾三分之一的家長對於開學日的預算花費是沒有事先準備規劃的,所以不少家庭過度浪費、甚至把當月40%的薪水耗盡了。理財消費專家Credit Counselling Society副總裁Gary Tymoschuk提醒家長,開學購物一定要事先計畫,才能讓金錢達到最好的效益。

  1. “二手貨”是優先原則。

不要什麼東西都買新貨、追求高檔,不僅為了省錢,也培養孩子珍惜資源的概念。所以盡可能先翻箱倒櫃一下,家中可能都保存著過去買的文具,或者是詢問親朋好友,可能都有些”好貨”可以免費多利用。

二手商品店如Thrift、Value Village,還有Facebook、Craigslist、eBay等網站都可以找到物美價廉的商品,有些東西甚至是全新的,只是原主人已經不合用了,所以低價割讓。

  1. 多逛逛打折區。

各大商鋪或購物網站都會針對Back to School推出促銷商品,在折扣區多淘寶一下就能省下不少錢。特別是一些電子科技商品,常出現“refurbished”商品,也就是曾被退貨的、或是有瑕疵的商品,但功能使用上都沒有問題,卻可以額外省下20~30%的折扣,未嘗不是個好選擇。也記得好好找找折價券吧!很多實體商店或是網路報紙,常常會有折價券,時時留下可用的折價券,今天不用、或許下個月會用到。

  1. 用時間換取金錢。

坦白說,最近的商場真是人滿為患,想買的東西不見得減價、甚至還缺貨,若某些物品不急於一時半刻使用,可以靜待打折時再購買,如果遇到時常需用的物品,可以趁減價時多買一些,明年還可以派上用場。

  1. 抓緊預算不要超支。

開學購物一定要設定預算上限,如果發現自己有濫刷卡的毛病,最好棄卡而現金付帳吧!才能有效克制自己的購物慾。此外,之前與孩子討論好購物清單,寫得愈詳細愈好,記得是”必要”的、而不是“想要”的項目。如果他們的希望值超出你的預算值,要他們自己規劃刪除一些選項,這同時可以培養孩子理財的概念。

  1. 及早規劃、貨比三家。

提早準備開學購物的方向、預算,多逛逛幾家商圈與網站,絕對不會吃虧。甚至可以呼朋引伴一起團購,有些文具例如筆、書夾、記事本等,一次大量購買都很便宜,可以找一些朋友家庭共同分擔。還可以花點時間找找”Free Lunch免費午餐”,開學前一些購物中心或廠商都會舉行促銷活動,例如派發一些免費文具品、有的商家還提供免費為孩子剪髮的服務,無形中可以省不少開支。

  1. 請孩子參與貢獻。

既然是為孩子開學準備的購物,要趁機讓他參與其中,除了教導他什麼是該買的之外,也請他付出一些勞力貢獻。10歲以上的孩子可以透過幫忙家務或是夏季打工賺取的所得來負擔開學購物支出,以此讓他們體會花錢容易賺錢辛苦!

此外,Better Business Bureau和華人消費者協會都提醒幾個保護自己的消費原則。首先,購買前要問清楚退貨與換貨的原則,因為在卑詩省沒有規定廠商一定要退換貨,有些廠商是不許退換貨的,或者是對於一些折扣品是禁止退換的,消費者要自己先搞清楚。第二,一定要保留好收據,如果可以退換貨,也要注意時效性。第三,使用信用卡刷卡一定要保留單據,也要注意信用卡的付款原則,以免有罰款或是高額利息等問題。第四,廠商常常有「買就送」等宣傳花招,要想清楚自己真的需要那麼多”免費”禮物嗎?第五,「一分錢一分貨」,永遠是市場不變的定律,所以不要貪圖一時便宜,卻惹來一肚子氣。

各校區發緊急招聘令

       距離開學日倒數計時最後兩星期,但卑詩省許多校區卻都還沒有招聘到足夠的老師,從溫哥華、本拿比、素里,一直到內陸的Abbotsford、Osoyoos、Prince George等地,都還急需數百位教職員缺額。

今年開學前的大招聘,主要是因為加拿大最高法院判決教師聯會勝訴,省府聘請老師必須要滿足班級人數與組合的規定,所以省府撥款10億元彌補這個缺口,這個學年緊急要聘請更多各科別的全職與兼職的老師。

溫哥華教育局本周二張貼了280個職位空缺的招募令,教育局有信心很快的補足缺額。教育局除了為中小學教師資源而忙碌外,也得為學務委員補選一事分神。因為省府日前宣布,溫哥華教育局學務委員選舉日期訂在10月14日,省教育廳長范廉明(Rob Fleming)表示:「新的學年重建教育局,讓學務委員、工作職員與家長們更有效溝通,是我們承諾解決教育系統問題的一部分。」

去年10月以來,溫哥華校區就一直沒有學務委員,當時教育局學委被前自由黨省府解僱,而指派三角洲學督Dianne Turner擔任臨時學委,保證教育局的穩定與改善財務管理。

卑詩省學生增長最多的校區–素里,更處於教師荒的困境,目前還需要逾200位各類全兼職教師。素里教育局發言人Doug Strachan說,校區學生數不斷膨脹,一直都很缺老師,今年更緊張,所以教育局整個夏天都積極尋找合適人選,甚至還到魁北克招募法語老師。

卑詩教師聯會主席Glen Hansman表示,卑詩省長期處於教育資源不足的情況,各校區都裁減人力,如今資金回籠,一時之間要補足人力的確很緊張,特別是大溫的高房價,讓很多優秀老師裹足不前。

雖說大溫房價高,但偏遠地區也有找不到老師的窘境。有的校區因為交通比較不方便、天氣比較寒冷等因素,容易成為“棄兒”,不少內陸北方的老師趁此次機會轉移到低陸平原工作,剛剛被山火蹂躪的Cariboo每年都有教師匱乏的問題,今年的山火讓情況雪上加霜。

省教育廳知悉偏遠地區的難處,今年特別增撥200萬元挹注「偏遠地區工作基金」,其中包括提供津貼給自願轉移到偏遠地方工作的老師們。

想進入中小學工作的人,可得好好把握這次好機會,若有興趣,可以上卑詩省教育招聘的網站“Make a Future—Career in BC Education”查看各個工作崗位情況。http://www.makeafuture.ca/