华人先侨的努力和抗争

文:老 站

 

2017年是加拿大建国150周年的纪念庆祝盛典。可加拿大洪门、华工在加拿大修建铁路的历史早于加拿大的建国。华裔开荒者在当时政府的歧视政策下的不屈挣扎奋斗,对卑诗省以至加拿大的立国都做出了卓越的贡献。
上周3月17、18、19三日,笔者受邀自费跟随去BC省内陆三个地方Ashcroft、Kamloops和淘金小镇Barkerville出席华人遗址的纪念碑揭碑仪式。同行的有不少专栏作者、独立摄影爱好者等。
Barkerville有全加拿大历史最悠久的唐人街,洪门在当地有154年历史,比加拿大立国还要早4年。当时菲沙河发现金矿,5000华人从美国加州到加拿大淘金,其中4500人是洪门会员。
特别是当中的洪门至公堂建筑物,更被列入加拿大国家历史遗址之一。巴克维尔的唐人街是北美最大的前铁路时期中式建筑的聚集地,而巴克维尔还拥有加拿大最大的华人档案库之一。虽然原本的唐人街已荡然无存,但从重建的建筑物和文物展品中,仍能感受到华裔开荒者当年的艰辛生活。
在1860年发现金矿后,大量来自广东的华人涌入Cariboo地区掏金。最初的淘金热是在美国旧金山发起,然后先侨来到了Barkerville地区淘金。 Barkerville的人口曾高达一半是华人。
在异国他乡,华人被歧视,需要组织起来自我保护,于是曾经以“反清复明”为主旨的洪门慢慢演变为“致公党”,他们为孤苦无依的华工提供落脚之处,帮助命丧他乡的游子把他们的遗骨护送回故土,入土为安。
当时招华工来北美开矿修铁路并不是洋人直接插手经营的,而是通过一些名为“利昌记”这类的大型连锁洋行(笔者认为其部分功能,就如今日的移民劳务中介)。他们就像当初的海湾公司(Hudson Bay)一样,商号遍布在有华人的地方。从南洋到北美,除了控制进出口贸易,也负责把飘洋过海的华工的钱汇回家乡,还负责招人来北美,讲好借给一程船票,华工到了以后要拼命工作还债,等手上有了些余钱,再寄钱给家乡。
在被列入加拿大国家历史遗址之一洪门至公堂建筑物中,记者看到了桃园三结义的画像;当年的赌具、酒具、烟床等物品。
笔者曾经问起过,为何华人好赌?比如在华裔集中的BC省列治文地区的River Rock Casino,每年都会缴纳大笔的税收,除支付给原著民土地使用费以外,还给当地社区的老年基金、社区警力储备等基金提供了大笔的资金支援。
老侨的回答是,当年的日子很艰难,华工很早就漂洋过海,心怀着衣锦还乡的梦想。在闲暇时,拿出一点钱赌一赌,是为了博一个希望。重要的是有一颗想赢的心,为了家乡的妻儿,父母打拼,省吃简用也要寄钱回家乡去修路、建学校、置产,否则会觉得无颜见江东父老。
笔者的心中涌动着无限的感动:中华男儿,是这世界上最优秀的族裔之一,可以忍受着妻儿的分离,可以承重着命运的坎坷,为家人、为家乡、为故土而努力打拼、坚韧不拔。
1928年之后,加拿大政府以卫生为理由禁止将遗骨护送回故土,Barkerville地区的洪门致公党就募资把去世的先侨迁墓到维多利亚靠近Oak Bay海边购下一块华人墓地,安葬他们。所有墓碑面向太平洋彼岸的故乡,望乡之路何其迢迢。
曾经经营药材、杂货等贸易的利昌记,现在辟为华人历史博物馆,里面保留有许多珍贵的历史文物,包括目前Barkerville(加布利)地区仅存的祭坛。在这里讲述了华人是如何从珠江三角洲来到卡里布地区淘金的历史。穿行在历史的遗迹中,让人不禁对华裔先侨们肃然起敬:如果没有他们当年的努力和抗争,如何会有今天加拿大的多元文化政策和华人相对平等的社会地位。
而今,BC省议会于2014年5月15日一致通过动议, 由省长简蕙芝代表省政府,为当年歧视华人的政策,以及华人受到的不公平待遇正式道歉,并保证不会重演。省府也为当年的歧视行为表示道歉。屈洁冰厅长代表省府在全省各地竖立的纪念牌,为内陆小镇的历史留下了浓彩重墨的篇章。