重掌政權 挑戰重重 十六年后 BC新民主党森林大火中扛起执政大旗 两华裔任省务厅长

特约记者  方 瑜

 

 

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16年來第一次,新民主黨戰戰兢兢…

重掌政權 挑戰重重

2017年7月18日,這一天對省新民主黨來說是歷史性的一天,這是他們自2001年失去政權之後,16年來首度重掌執政滋味。

千頭萬緒的挑戰就在眼前,新任的內閣官員也不敢大意。

  1. 森林大火。負責官員林木廳長Doug Donaldson

首要難題就是燃燒不盡的森林大火。

省長賀謹在省議會宣誓就職後提到的第一件事情,就是關注受山火影響的居民們,他說:「站在這裡,我們要記得有數萬的省民因山火被迫撤離家園。」目前已有4萬6千多人撤離家園,例如內陸城市Williams Lake已成一座空城,所有居民都被迫撤出城市。

掌權後的第一個工作日,賀謹即刻安排了早上七點的工作汇報,就是特別聆聽關於山火的最新情況。新任的林木廳長Doug Donaldson是來自西北內陸地區Stikine選區,他戰戰兢兢面對這個燙手山芋。當下,省政府就公布將卑詩省的緊急狀態延長多兩周,並將發放給疏散住戶的援助金,由原本只是一次性改為每14日一次。

甫成為官式反對黨黨領的簡蕙芝,本週也花不少時間在山火受災區與當地居民交流,她強調務必督促新政府將山火問題放在首位,因為這攸關生命財產安全,一刻都等不得。她說:「這無關政治,可以想見居民有多擔心會因為政權轉換而讓救災工作不順利,但我會緊盯著新政府,確保他們把山火問題視為首要工作。」

  1. 加美軟木爭議。負責官員省長賀謹、林木廳長Doug Donaldson

新任的林木廳長Doug Donaldson顯然需要三頭六臂,因為對內的山火已經燒得焦頭爛額,但對外的加美軟木爭議更是心頭之痛。

卑詩省是加拿大林木出口美國的最大產地,加美軟木爭議不僅攸關卑詩省林木業,更影響整體加拿大經濟,因此省長賀謹已經表明上任後將親自隨同總理杜魯多前往美國華盛頓,協商軟木爭議。

早前省長簡蕙芝曾表明,為了報復美國對本國課徵軟木關稅,將禁止美國燃煤從卑詩省出口,但賀謹尚未表明他將如何處理該議題。

  1. 財政分配。負責官員省財政廳長Carol James

省自由黨能執政16年,不外乎被公認為是懂得財政運作、掌控經濟的好舵手。卑詩省財政評分,連續多年獲得國際信評公司評為3A等級,2016-17年財政年度也是連續第四年出現盈餘,卑詩省的經濟成長率又冠於全國。省新民主黨在16年後首度執政,如何能保持住這個好成績單?

猶記得省新民主黨2001年的選舉中慘敗,很大的因素就是敗在經濟一環,這次在選舉期,省自由黨就不斷批評新民主黨的政綱只會造成過度的財政負擔,最後只會加稅,導致企業與省民負擔加重。

別忘記,上個月最新出爐的財政盈餘數字,省自由黨在2016-17年度創下28億元盈餘,這比2016年2月的財政報告預測值還多出了近10倍。前朝政府留下個好基底,新民主黨接手後如何更上一層樓?新任的財政廳長Carol James是資深省議員,曾經擔任新民主黨黨領一職,多年來也是新民主黨財政事務評論員,她如何能有效創造稅基、得以支付龐大的選舉支票?9月她將端出第一分省新民主黨政府的財政預算案,外界必將拭目以待。

  1. 醫療議題。負責官員衛生廳長Adrian Dix

卑詩省醫療開支已占每年財政預算將近一半,面對年年增加的醫療撥款,卻依然難以應付龐大的需求,無法解決等待時間過長的問題。因此開放私人醫療的呼聲不斷,私營醫療診所負責人Brian Day醫生之前已向法院提起訴訟,抗議省府不開放私營醫療是違憲的,該訴訟案現在等待卑詩高等法院判決,但最終一定會走到加拿大最高法院,衛生廳長Adrian Dix是之前的黨領、也長期擔任衛生事務評論員,面對未來一連串的法律挑戰,Adrian Dix不能不未雨綢繆。

除此之外,省新民主黨選舉時已經承諾將取消MSP醫保供款,卑詩省是全國唯一還在收MSP醫保費的省分,但保費一年收入20億元,如果取消,該用何種方式來補上這筆大額缺口?是將保費與個人所得稅掛勾處理嗎?衛生廳還沒有給出答案。

  1. 毒品過量注射危機。負責官員衛生廳長Adrian Dix與心理衛生及癖癮廳長Judy Darcy

芬太尼危機這兩年嚴重惡化,數據顯示,2016年全省有967起過量注射致死案例,預估2017年將達1500例。為解決相關問題,卑詩省府日前已經增加毒品注射屋地點,對於海洛英處方藥的管制也相對鬆綁。為進一步強化手段,新民主黨增設專門管理心理精神問題的內閣廳,希望專人專責,但也有專家擔心這會導致衛生廳與心理衛生廳雙頭馬車,最後容易流於官僚行事,反而事倍功半。

  1. 可負擔房屋。負責官員房屋廳長Selina Robison

大溫哥華地區房價冠全國,一間獨立屋的平均價格為170萬元。新民主黨這次能重掌政權,就是咬緊省自由黨長期放任房價高漲,獨厚建商與外國資金,導致一般工薪階層的省民根本無力買房。之前省自由黨為了撫平民怨,推出15%外國人買房稅,加上溫哥華市政府推出的空屋稅,一度讓房地產市場稍為平靜,但似乎效果不彰,房價依然居高不下。選舉期間,省新民主黨喊出2%的投機稅,但究竟這個稅是如何操作?如何定義投機?15%的外國人買房稅是否會被取消?許多問題都尚未有正確答案,亟待新任房屋廳長Selin Robinson定奪,她本人是2013年首度從Coquitlam-Maillardville選出的省議員。

  1. 環境議題。環境及氣候轉變策略廳長George Heyman與能源礦業廳長Michelle Mungall

與自由黨執政風格最不同的是,新民主黨把環保議題列為重點項目。還未上任,省新民主黨與綠黨已經聯手表態,反對Kinder Morgan輸油管擴建案;把Site C水壩交由卑詩省公共事業委員會重新評估審理;也將從明年4月起調漲現在每公噸30元的碳稅,每年會漲5元。

棘手的是,省新民主黨必須顧及綠黨理念,又要兼具本身的選票考量,或許不得不當起環保急先鋒,但是同為新民主黨體系的阿省政府,卻是輸油管的捍衛者。也就是說同門兄弟,卻得鬩牆之爭了,而這個爭議,又不單純是兩兄弟的問題,涉及的是多方角力,包括聯邦政府、原住民、油管公司等,最終只能法庭定奪。

Kinder Morgan輸油管公司加拿大總裁Ian Anderson說:「一切都照既定方向走,這條輸油管是聯邦政府與省政府都已批准的,如今新民主黨執政後會做如何轉變,不想多臆測,但很期待能有機會與省長賀謹直接通話溝通。」

  1. 司法公義。負責官員司法廳長David Eby

以上提到的醫療衛生議題、油管議題、甚至房屋問題等,許多爭議都已涉及法律訴訟。律師出身的新任司法廳長David Eby對打官司並不陌生,弔詭的是,他的角色改變了,過去他是常常挑戰司法體系的悍將,總是代表民間來砲打政府,但一夕間,他轉變成現有司法體系的擁護者,他必須在既定的政府框架中繼續追求司法公義。

省自由黨議員Jas Johal對David Eby的任命諸多質疑,毫不客氣地批評:「David Eby曾經嚴厲批評現在的執法警察,他甚至出版一本書專門教導民眾如何起訴警察,2010年冬奧期間,他也多次參與反警察的宣傳活動,如今他卻要成為司法體系的領導者,如何能服眾?」

這是David Eby的大課題,但賀謹把司法金鑰匙交給了他,如果Eby找到正確的密碼,他對省司法體系的改革會是一劑強心針,但若他自己過不了自己的坎,恐怕他會成為內閣廳長中最先陣亡者。

四華裔議員入閣

這次有四位省新民主黨華裔議員當選,而他們全都順利入閣。

陳偉蓁擔任兒童照護省務廳長,周炯華擔任貿易省務廳長,康安禮擔任長者事務議會秘書,馬博文則擔任交通運輸議會秘書。

陳偉蓁對於自己能負責兒童事務工作感到興奮,她自己曾經為找不到可負擔的托兒而極度煩惱,因為每個月的托兒費要1200~1500元,最後她與先生商量,決定一個人辭掉工作而在家照顧孩子。她說:「慶幸的是,我現在的收入可以負擔托兒開支了,但不是每個人都能像我一樣幸運。所以我希望能在其位為更多家庭牟取福利。」陳偉蓁說,新民主黨開出每天10元托兒費的選舉支票,當然不可能一蹴可幾,但團隊將全心全力打拼經濟,創造更好的財政收入,就能讓托兒福利更美滿。

周炯華曾任溫哥華市議員,2013年代表省新民主黨披戰袍,可惜沒有勝出,但這次一舉得勝就掌管貿易事務,可見省長賀謹依然看中亞太市場的重要性,對於周炯華的資深經歷與多方人脈也予以肯定。

康安禮從2000年就當選本拿比市議員,這次轉戰省政壇順利出線。她對於自己擔任長者事務議會秘書感到榮幸,因為自己父母年邁,深刻體會長者對社會的貢獻與面臨的身心諸多課題。她說,自己長期擔任國小老師,如今從幼教領域轉為關注長者,是奇妙的人生歷練,也正是每個人都必須學習的課題,她將全心衝刺新工作。

來自北溫選區的馬博文,本身是土木工程與工商管理專業,也因為居住北溫,所有長期對於省內的交通議題很關注。她初入政壇即獲肯定,內心懷著感恩與鼓舞,她說自己需要學習的地方還很多,但會傾全力貢獻所長。

內閣政治新頁 選民樂見其果

Dalhousie大學政治學副教授Lori Turnbull表示,卑詩省政壇翻天覆地的變化,是加拿大議會政治上一門難見的功課。因為執政黨與反對黨議員人數太接近,所以變數累累,況且綠黨願意與新民主黨合作,卻有選擇不參與進入內閣的方式,只承諾會在信任投票時支持新民主黨,為自己留了可進可退的更大空間。

既然是合作,新民主黨沒有辜負綠黨的期盼,在環境與氣候變遷策略的廳長人選,賀謹委任George Heyman出任。這個任命獲得環保界一致認同,因為George Hayman一向關注環境議題,他曾擔任環保組織Sierra Club的執行長,多年來對於Kindger Morgan橫山輸油管諸多批評,看來阻擋輸油管,新民主黨是吃了秤砣鐵了心。

新創設的心理健康與癖癮廳一職,也是新民主黨對綠黨釋出的善意。兩個政黨長期都關注精神疾病議題,這個新內閣廳可說是對當下毒品過量注射問題的一個回應與重視態度。

Turnbull感到遺憾的是,兩大政黨在選舉時都提到將致力改革選舉制度,希望未來能採用比例代表制,但這次內閣人選公布卻沒有看到任何一個內閣廳長將肩負起選舉改革工作,讓該議題留下一個未知數。

卑詩大學商學院教授James Brander對新民主黨政府的未來執政力持謹慎樂觀態度。他說才短短幾天,可以看到賀謹很強的執行力,例如他即刻宣布調高社會福利與殘障者津貼;他也正式啟動卑詩水電局BC Hydro、汽車保險局ICBC與卑詩社會房屋BC Housing的改革工作,所以三大省營事業的主席都換了人。Brander說,欣慰看到新任的水電局主席Kenneth Peterson是曾隸屬水電局單位Powerex的執行長,這代表賀謹尊重專業、拔擢人才的用心。但ICBC的新任主席卻是前新民主黨政府內閣廳長Joy MacPhail,她卻是個從未在保險領域工作過的人,太有政治任命的感覺。

政治評論家Marty Brown則說,這是加拿大政治史上的獨特一頁,民眾可以看看兩個少數政黨如何合作一起維持政權。特別的是,綠黨沒有參與組閣,也在合作協議書上表明並不是所有的法案都會支持新民主黨的立場,所以綠黨既成為執政的一環,卻又發揮監督的力量。Marty Brown認為,為了讓政權順利運行,可預見新民主黨與綠黨將緊密協調出最大共識,而省自由黨僅以一票之差居反對黨地位,所以將時時伺機反攻,希望扳倒政府,因此各政黨將精算每一步,一步之差就會翻盤,如此戰戰兢兢的執政與監政,可算是選民之福了。