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一种新基因紫番茄或明年于美国销售

时间:2022-9-19
 

美国农业部批准一种转基因紫番茄,未来或会公开发售,农业部于本月7日记者会上表示从植物害虫风险的角度来看,这种植物可以安全种植。

这种番茄是由一组科学家开发的,其中包括英国生物化学家Cathie Martin,她是东安格里亚大学 (University of East Anglia)的教授,也是英国John Innes Centre项目负责人。科学家指新品种蕃茄除了独特的颜色外,紫番茄还具有健康益处,并且比花园红色蕃茄的保质期更长。

她接受CNN访问时指自己已从事花卉颜料生产超过20年,并开始研究特定的颜料对健康是否有益。引起她兴趣的色素是花青素,它使蓝莓、黑莓和茄子呈现出浓郁的蓝紫色,于是在德国财团的资助下,她决定设计含花青素的蕃茄,希望提高水果抗氧化能力。

透过将普通蕃茄与紫色蕃茄进行比较,她将能够确定花青素是否与其他特定的健康益处有关。为了生产紫色蕃茄,科学家们使用金鱼草的转录因子来触发蕃茄产生更多花青素,从而形成鲜艳紫色。

Martin和同事在2008年的Nature Biotechnology上发表他们研究的第一个结果,根据这项研究,吃紫色蕃茄易患癌的老鼠比那些吃普通蕃茄的老鼠寿命长约30%。

她认为含花青素的蕃茄对健康有益有很多解释,认为可能涉及多种机制,她解释花青素不像药物,它具有抗氧化能力,还可能影响微生物的组成,因此它能够更好地处理其他营养物质的消化。

 

2013年,Martin及同事发布一项研究,发现紫色番茄的保质期是红色番茄的两倍。于是Martin成立一间衍生公司Norfolk Plant Sciences,将紫色蕃茄推向市场。

美国商业公司Norfolk行政总裁Nathan Pumplin表示紫色番茄以非常基本的方式与人们产生共鸣,他认为独特的紫色意味着无需想像就能看出不同,可以让人们作出选择。他补充过去,基因食品的好处对于消费者来说是模糊的,非常抽象并难以理解。

Pumplin直言紫色及红色番茄产品之间的区别非常明显,对消费者可能带来的健康益处也很明显,认为全世界消费者都在预备接受基因食品。同时强调基因生物并非灵丹妙药,而是“一种工具”,用于改善粮食生产系统。

他透露下一步是得到FDA的批准和商业化紫色蕃茄,并且需要培育出优质、美味的紫色蕃茄,Norfolk将在2023年起有限量地将紫色蕃茄推出市场,以确定哪些消费者对紫色蕃茄最感兴趣。

至于紫色蕃茄味道如何?Pumplin表示无法区分,吃进口就是一个蕃茄。