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拜登2万亿怎么通过?民主党要再次靠“魔法打败魔法”

时间:2021-4-7
自从上周拜登公布了自己又一项扶持美国人就业计划之后,两党对此的意见分歧就越来越大。在这项大概要耗资2.3万亿的项目中,拜登呼吁,要从未来和长远着手,以此希望得到公众的支持,并能够成功推动共和党人,一改前政府遗留下来的巨额税收、巨额支出等一系列政策。



眼看着一场决定性的政治冲突已经形成,美国当地时间周日,共和党人直接动员起来反对这项大规模基础设施计划,他们对该方案发起了广泛的攻击,不仅称其成本太高,而且还充斥着与修路和桥梁毫无关系的过于党派化的项目。

就在拜登等一众民主党人为此担忧之时,周一,总统收到了一个意想不到的消息。参议院议员批准了一项策略,该策略将使民主党人在参众两院各占一半席位的情况下,依靠51票的门槛就能推进一些法案,而不是通常需要的60票。

这样的操作简直就是用“魔法来打败魔法”,在这其中,究竟发生了些什么?参议院这样的做法又真的合理吗?

共和党人在打小算盘,但恐被新政策打破

作为拜登上任之后推出的第二个大规模救济性法案,这项就业计划实际上几乎没有得到共和党人的认同,他们反对的理由有很多,有人称是政治形态上的不同,有人则认为这项计划无助于在根本上扩大就业机会。

而在这些林林色色的反对意见中,有一个最关键的核心问题,也是共和党人最痛心的问题,那就是:这2.3万亿从哪里来?

从拜登此前公之于众的细节可以看出,这条核心的分界线就是,拜登试图通过取消特朗普的企业税收减免政策来为基础设施建设买单,这是特朗普政府及其在国会的合作伙伴的标志性成就。此前在2017年,所有共和党人都投票支持共和党税收法案,将企业税率从35%降至21%。它本应开创一个美国投资和创造就业的新时代,但实际上,经济增长从未接近承诺的水平,经济也因为疫情而陷入衰退。

在某种程度上,共和党人其实更希望看到一个谨小慎微的“保守性”计划,而不是“大张旗鼓”的改造,也因此对外界警告称:“任何提高公司税的做法,都将破坏经济增长”。

如今,拜登提议要将税率提高到28%,并呼吁建立一个全球统一最低税率,以阻止本土企业迁往低税天堂,显然要摧毁共和党税法的规定。



所以就在本周一,参议院共和党领袖米奇·麦康奈尔还明确表示,“我们不会采取拜登的计划”。他还在肯塔基州对记者说,“共和党人可以支持一种更为温和的方式,一种不依赖提高公司税来支付的方式”。

共和党人表示无意撤销他们与特朗普一起批准的减税政策,而是更倾向于一个规模较小的基础设施一揽子计划,例如由司机的使用费或其他公私合作伙伴来分担成本。密苏里州共和党参议员罗伊周日说,规模较小的基础设施计划可能会获得两党支持,规模约为6,150亿美元,相当于拜登提议的30%。

之所以共和党人想要推出小规模计划,就是抓住了目前民主党内对拜登计划出现的分歧。同样在周一,西弗吉尼亚州参议员乔·曼钦表示,他表示,他更倾向于把企业提高到25%,认为没有必要像拜登计划那样规定过高。

但如今看来,共和党人的反对很大可能遭遇失败。毕竟参议院议员最新批准的策略杀伤力极大,两党在参众两院各占一半席位的情况下,民主党人仅仅需要51票的门槛就能推进一些法案,而不是通常需要的60票。外界普遍认为,这项策略给民主党开辟了一条绕过共和党封锁的新道路。

参议院多数党领袖查克·舒默的发言人也对议员的这个意见表示欢迎,认为这是向前迈出的重要一步。发言人贾斯汀·古德曼说:“目前还没有就未来的进程做出决定,但是如果需要,民主党人可以走这条‘捷径’”。

民主党的二次魔法:“预算和解程序”



实际上,这已经不是民主党人第一次使用“魔法”来对抗共和党人的反对了。之前1.9万亿疫情救助法案就是这么通过的,但是根据法律规定,“预算和解”程序在每个财年内针对直接支出、收入和债务限额三个方面各只有一次使用机会。

现在经过参议员的努力,民主党人可能在本财年第二次利用快速通道预算和解程序,这可能会赋予他们更大的权力,可以毫无顾忌不顾共和党的反对,推动拜登总统的议程。

据纽约时报报道,这位议员的决定基本意味着:民主党人基本上可以重新启动他们在2月份通过的预算计划,并为实施基础设施一揽子计划或其他举措增加指令,从而避免他们遭遇需要60票才能通过的拖延战术。

参议院发言人古德曼在一份声明中说,如果共和党继续阻挠,这项裁决允许民主党人有额外的工具来改善美国人的生活。他称,在确保民主党人在必要时可以获得这一关键途径方面,这项裁决是向前迈出的重要一步。

当然了,即使民主党人被允许再次使用和解程序,也并不意味着拜登计划能够高枕无忧。因为目前民主党人不管是在参议院还是众议院,所占人数只有微弱优势。这也就意味着,要走快速通道,就需要几乎所有民主党人能团结起来。

拖延战术已经不被多数人看好,佛蒙特州无党派参议员、预算委员会主席伯尼·桑德斯对于最新的决定表示支持,在他看来,参议院改变规则,开创先例允许民主党人二次使用和解程序,可以增加更多的机会。他还说:“这很重要,因为它给了我们更多一点灵活性,我们不必把所有东西都塞进一个方案里。”

但是目前,民主党高层官员拒绝透露他们何时会再次使用这一捷径。因为拜登还是在试图寻求两党合作,有媒体报道,他已经为此与两党议员举行了两次会晤,负责基础设施建设的拜登内阁成员也给两党议员打了几十个电话。

而在另一方面,拜登增加就业的计划也得到了多数美国民众的支持,如果共和党人依旧反其道而行之,只会更加坚定选民对现任总统的支持。在路透社的调查中,79%的美国人支持政府对美国的公路、铁路、桥梁和港口进行大修;71%的人支持将高速互联网扩展到全国;68%的人支持换掉全国所有含铅水管;66%支持对可再生能源的税收抵免。这也就意味着,基础设施计划在两党选民中都很受欢迎,这使拜登更容易绕过共和党的任何封锁。

就在本周一,白宫新闻秘书Jen Psaki也对新闻发布会上对记者说:“基础设施不仅仅是我们让车辆通行的道路更加完善,基础设施还有宽带,还要更换管道,让人们有纯净水喝,还有关于重建我们学校的事宜......”

曾在参议院预算委员会任职,如今华盛顿左倾智库“第三条路”的经济项目副主任扎克·莫勒对参议院新决策分析称:“要冒着一切危险,能有更多的机会跨越障碍,通过预算和解程序虽然痛苦,但是仍然需要经历。”
(来源: 加拿大和美国必读)