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科学家警告:一种致命新病毒或很快传染人类成为下一个HIV

时间:2022-10-4
上周发表于科学杂志《细胞》的一项新研究引起了人们的注意。该研究概述了一个“不起眼”的病毒家族已经导致一些猴子出现类似埃博拉病毒的致命症状。研究人员警告称,其中一种病毒可能很快就会传染给人类。研究人员表示,猿猴出血热(Simian hemorrhagic fever,简称SHFV)是一种已经在非洲野生灵长类动物中流行并主要威胁猕猴的动脉炎病毒,未来可能会成为下一个猴痘甚至下一个HIV。
 

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图源:CTVNews
 
尽管这种病毒截至目前还未出现过人类被感染的报告,但是专家警告说,我们现在应该关注它们。科罗拉多大学博尔德分校的分子、细胞和发育生物学教授、该研究的作者Sara Sawyer在新闻稿中说:“这种病毒已经找到了进入人体细胞、自我繁殖,并逃脱一些重要免疫机制的方法。这是非常罕见的,我们应该对此予以关注。”
 
动脉炎病毒已经在猪和马中进行了研究,但针对非人类灵长类动物的研究却知之甚少。研究人员指出,SHFV在猕猴群中引起致命疾病,其内出血和发热症状与埃博拉病毒相似。通常,SHFV会导致受感染的猕猴死亡。
 

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图源:AFP/livemint.com
 
研究人员发现,SHFV通过一种名为CD163的特定细胞受体来感染猴子,而SHFV在宿主体内复制所需的所有蛋白质也存在于人类细胞中,尽管它们在人类体内的表达方式不同。为了测试该病毒是否可以感染人类,他们对一系列猿DNA(包括人类DNA)进行了一系列实验室实验,发现SHFV能够通过人类版本的CD163进入人体细胞。该研究称其为“成功向人类传播的第一道障碍”。
 
研究人员将SHFV添加到几种人类细胞系中,发现SHFV甚至可以使用人类蛋白质迅速进行自我复制,这远远超出了简单地能够进入细胞的范围。受体CD163仅存在于骨髓细胞中,例如单核细胞和巨噬细胞,它们都是白细胞的类型。白细胞在我们的健康中发挥着巨大的作用,有助于保护我们的身体免受感染。如果这些细胞受到病毒的影响,后果可能是可怕的。
 

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图源:Warren et al. / Cell
 
那么,这是否意味着SHFV接下来会袭击人类,造成死亡和破坏?作者强调,目前还没有流行病出现,还没有这种病毒从动物传播到人类的病例。但他们表示,令人担忧的是,这种病毒似乎已经拥有开始感染人类所需的许多能力。俄亥俄州立大学兽医学院助理教授、该研究的第一作者Cody Warren在新闻稿中说:“这种病毒与导致HIV大流行的猿猴病毒之间有着深刻的相似之处。”
 
根据大英百科全书,HIV的前身是猿猴免疫缺陷病毒 (SIV),它在1884年至1924年之间的某个时间首次从非洲猴子传播到猿类。随着病毒的变异,它最终变成了我们现在所知的毁灭性病毒HIV。当艾滋病毒/艾滋病开始在人类中流行时,没有治疗方法,也没有准确的检测方法。该新闻稿指出,截至2022年,全球已有超过4000万人死于艾滋病毒/艾滋病,全球每天有2000人死于这种疾病。
 
这个警示性的故事意味着,如果我们现在认真对待SHFV的威胁,并投入更多的研究精力,若该病毒在未来真的传播到人类身上,我们或许能够避免灾难。Warren说,“如果我们更早了解SIV的生物学特性以及它们带来的风险,我们能否更早地更有效地对抗HIV大流行?我相信我们可以做到。”
 
虽然无法断定SHFV是否会成为对人类的威胁,但研究人员表示,即使不是这种病毒,未来也会出现更多流行病,需要进行更多研究来监测威胁。Sawyer表示,“COVID-19病毒只是从动物传播到人类身上的众多案例中的一起最新事件,其中一些已经爆发为全球灾难。我们的希望是,我们可以领先一步,如果人类感染开始发生,我们可以迅速应对。”
(据51网)