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美国加大对太平洋岛国援助 制衡中国影响

时间:2020-11-21

美国国际开发署(U.S. Agency for International Development)代理副署长约翰·巴萨(John Barsa)星期四(11月19日)在智库东西方中心(East-West Center)举行的在线活动上表示,国际开发署在太平洋岛屿国家增加了人员数量,加大对该地区的资金援助,以应对中国在当地的影响力。

巴萨说,国际开发署正在处理两项援助,以帮助太平洋岛屿国家减缓新冠疫情带来的经济和社会影响。这两个计划是美国最新设立的太平洋美国基金(Pacific American Fund)的首批援助项目。

美国今年早些时候宣布为印太战略下的太平洋承诺(Pacific Pledge)援助计划新增2亿美元资金,其中7800万美元用于印太地区的新项目,1.3亿美元帮助地区应对新冠疫情。太平洋美国基金是新项目之一,拨款金额为1000多万美元。

巴萨说,过去几周来,美国国际开发署还宣布了其他多项援助,包括帕劳的海底光缆修建项目,巴布亚新几内亚的电力合作项目,以及加强所罗门群岛竞争力、自然资源和环境管理的项目。他说,未来几周和几个月还会有更多项目推出。

巴萨说:“我们致力于为自由开放的印太地区这一共同愿景投入资源和努力,我们正在这些承诺上加倍投入,准备启动三个新的地区项目。这些新项目一起将会对地区产生重大影响。”

美国国家开发署亚洲局助理署长斯歌罗地亚·斯蒂尔(Gloria Steele)说:“我们希望他们能够选择他们的发展路径,而不是被强加或是像其他国家一样可能深陷不可持续的债务。”

这些举措被视为旨在遏制北京在太平洋岛国地区日益增强的影响力。去年,所罗门群岛和另一个太平洋岛国基里巴斯与台湾断交,转而与中国建交。今年上半年新冠疫情全球肆虐后,北京又加大对太平洋地区的外交努力,包括承诺提供检测试剂盒和防护设备。

美国国务院东亚暨太平洋事务助理国务卿史达伟 (David R. Stilwell) 在星期四的讨论上说:“中国是这个房间里的大象,使得当地的区域稳定,经济稳定,正在受到威胁。”他表示,美国所做的和所要传达的信息是,美国将支持主权、保障自由、以及维护经济稳定。

此前有报道称,太平洋岛国巴布亚新几内亚深陷债务泥潭,其对中国的年度债务偿还额到2023年时将大增25%,达到6千7百万美元。

除了经济援助,美国也在其他方面不断加强与太平洋国家的关系。今年8月,时任美国国防部长埃斯珀访问帕劳,凸显了这个太平洋岛国具有的特殊地缘战略价值。美国防长此前从未访问过帕劳。

尽管有来自北京的压力,帕劳仍与台湾和美国保留了稳固的联系。帕劳总统雷门格索 (Tommy Remengesau )在埃斯珀访问期间要求美国在该国建立军事基地。

帕劳与旁边的马绍尔群岛和密克罗尼西亚与美国签署有自由联合协定(Compact of Free Association),美国一方面为他们的防务和发展提供援助,一方面可以不受限地对这些地区进行军事访问。去年,特朗普总统在白宫会晤了这三个国家的领导人,是第一位这样做的美国总统。

蓬佩奥去年还到访另一个太平洋岛国密克罗尼亚,成为首位访问该国的美国国务卿。密克罗尼亚与中国建立有外交关系。