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關慧貞向聯邦反映民情 提出多項抒解民困政策

时间:2020-3-25

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自從政府就新冠病毒肺炎疫情宣布進入緊急狀態後,國會議員關慧貞的辦公室連日來收到大量求助及意見表達訊息。關慧貞表示,她在渥太華和溫哥華的所有職員都在全力工作,主要是向政府反映市民和社區所面對的困難,政府應該怎樣改變政策解決問題,協助求助個案和與聯邦相關部長溝通等。

關慧貞說聯邦政府每日都會透過電話會議向國會議員提供技術簡要報告,而她亦有直接與相關聯邦部長直接溝通,就政府措施的不足提出意見和建議,亦有就個別市民的求助個案直接交給部長處理,當中包括大量正在外遊但無法馬上返回加拿大的市民,急需聯絡政府尋求協助或申請就業保險金,家庭護理人員所面對的困境,以及社區組織尋求協助等等。

面對全國進入緊急狀態,關慧貞說她只能盡力而為,但只能先處理影響更廣泛的政策問題和較為緊急的個案。

「聯邦政府各部門的電話都被長龍迫爆,即使是專門為國會議員辦公室而設的專線也要等很長的時間才能接通,因此我要直接跟相關部長聯絡。我見到政府已經在安排協助一些滯留外地無法回來的市民回加,亦樂意聽到部長表示願意協助溫東缺乏物資的社區組織和協助弱勢群體,但目前仍要看究竟能否落實。」

關慧貞表示,面對歷史性疫情危機不單是普羅市民,社會內的無助及弱勢群體和勞工更是高危族,需要關注和協助。例如政府鼓勵市民洗手和避免人群聚集,但試問露宿者如何能做到?當市面上的口罩、清潔液和抹手紙都被賣光,社區組織的工作人員或義工怎樣能夠安全安心地工作?一旦露宿者和弱勢群體受到新冠病毒肺炎感染在社區內散播,後果不堪設想。

因此,除了透過電話表達,關慧貞亦透過發公開信,就房屋、弱勢群體、商業支援、移民勞工(migrant worker)和邊境等多個範疇提出政策建議。

房屋-加拿大在疫情前已經面對房屋危機,而民調亦顯示全國有近半民眾沒有積蓄,一旦失業便會無法交租或支付按揭貸款,便要淪落街頭。政府必須協助有房子住的人,不要讓更多人露宿街頭。因此,三級政府必須合力提供協助保護加拿大人。政策包括:在疫情期間臨時凍結租金不准加租;聯邦政府確保銀行會執行暫停按揭還款最長半年的政策。

弱勢群體-醫療、房屋、外展和減低傷害的前線工作人員紛紛出來示警,弱勢群體人士如露宿者或居於臨時收容所、SRO單人住宅又或傷健人士根本沒有足夠的衛生和隔離設施。很多打臨時工和兼任工人,又或外來移民工都不符合現在的就業保險發款規定,政府的緊急政策必須照顧這些工人。政府亦要為協助弱勢群體的組織提供緊急撥款和物資。

商業支援-就聯邦透過加拿大商業發展銀行支援商業的計劃,在食物及餐飲業的支持尤為重要,但該計劃不接受酒類銷售額超過總收入五成的餐飲業申請並不合理,此限制必須廢除。

在移民勞工和邊界封鎖方面,政府部長所宣布的和政府網站上所貼的訊息並不一致,令很多在外的移民工和留學生擔憂不能入境返回工作崗位和就學,政府需要馬上處理。

關慧貞認為聯邦政府近日推出應對疫情措施的方向是正確的,但仍可以做更多,在細節和推行方面卻仍有巨量的工作要做,當中還會有漏洞和出錯。她希望各級政府能夠在這非常時期,盡最大的努力合作抗疫和扶助民生經濟。